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La aviación ha recorrido un largo camino desde que los hermanos Wright hicieron el primer vuelo en el aire en 1903. Más de un siglo ha pasado desde aquella fatídica mañana en Kitty Hawk, Carolina del Norte, y desde entonces, los ingenieros han creado aviones que puede volar más alto y más rápido de lo que Wilbur y Orville Wright probablemente nunca imaginaron.

 

1.- Su-27 Flanker

El Sukhol Su-27 es un avión de combate bimotor construido por la antigua U.R.S.S., en un intento de superar al avión americano más parecido. El avión hizo su primer vuelo en mayo de 1977 y entró oficialmente en el servicio con la Fuerza Aérea Soviética en 1985. El avión puede alcanzar un máximo de velocidad supersónica de 2.35 Mach (2-500 km/h). Es decir alcanza 2,35 veces la velocidad del sonido.

Este avión ganó reputación al ser uno de los mejores luchadores en su época. De hecho hoy en día aún se siguen utilizando algunos de ellos en Rusia, Bielorrusia y Ucrania.

2.-F-15 Eagle

El F-15 Eagle es un combatiente táctico bimotor diseñado por McDonnell Douglas en 1967. El avión se adapta a todo tipo de clima, pues está diseñado para ganar y mantener la superioridad aérea sobre las fuerzas enemigas durante el combate aéreo. El F-15 Eagle voló por primera vez en julio de 1972, y entró oficialmente en servicio en la Fuerza Aérea de EE.UU. en 1976.

Los F-15 son capaces de volar a velocidades superiores a 2,5 Mach (2.655 km/h), y son considerados uno de los aviones más exitosos jamás creados. Se espera que el F-15 Eagle continúe volando en la Fuerza Aérea de EE.UU. más allá de 2025, y también se han exportado a varios países extranjeros, como Japón, Israel y Arabia Saudita.

3.- MiG-31 Foxhound

El Mikoyan MiG-31 Foxhound es un avión supersónico grande, bimotor diseñado para interceptar aviones extranjeros a altas velocidades. El avión con capacidad de dos personas hizo su primer vuelo en septiembre de 1975, y fue introducido en servicio en las Fuerzas de Defensa Aérea Soviética en 1982.

El MiG-31 alcanzó una velocidad de 2,83 Mach (3.000 km / h), y era capaz de volar a velocidades supersónicas, incluso a bajas altitudes. El MiG-31 todavía está en servicio en la Fuerza Aérea de Rusia y la Fuerza Aérea Kazajstán.

4.- Bell X-2 "Starbuster"

El Bell X-2 era un avión propulsado por cohetes desarrollado conjuntamente por Bell Aircraft Corporation, la Fuerza Aérea de Estados Unidos y el Comité Consultivo Nacional para la Aeronáutica (el precursor de la NASA) en 1945. El avión fue construido para investigar cuestiones aerodinámicas con un vuelo supersónico dentro del rango de entre 2 y 3 Mach.

El X-2, apodado "Starbuster," completó su primer vuelo a motor en noviembre de 1955. Al año siguiente, en septiembre de 1956, el capitán Milburn Apt estaba en los controles cuando el X-2 cuando este alcanzó 3,2 Mach  (3.370 kilómetros / h), a una altitud de 65.000 pies (19.800 m).

Poco después de alcanzar esta velocidad máxima, sin embargo, Apt trató de girar la aeronave cuando todavía estaba por encima de 3 Mach. El avión quedó fuera de control, y los intentos de Apt para la recuperar el control fueron fallidos. Este trágico accidente terminó el programa X-2, después de un total de 20 vuelos de prueba.

5.- Lockheed YF-12

El Lockheed YF-12 era un avión prototipo desarrollado por la Corporación Lockheed a finales de 1950 y principios de 1960. El avión fue construido para interceptar aviones enemigos a velocidades de 3 Mach.

Las pruebas del YF-12 se completaron en el Área 51, la prueba y la formación fueron  alto secretas de la Fuerza Aérea EE.UU., situada en una zona remota del sur de Nevada. Muchos de los vuelos de YF-12 fueron utilizados para ocultar la identidad del avión de reconocimiento Lockheed A-12, que se estaba probando al mismo tiempo para la CIA.

El YF-12 hizo su primer vuelo en 1963, y tenía una velocidad máxima de 3,2 Mach (3.330 km/h) a una altitud de 80.000 pies (24.400 m). La Fuerza Aérea de EE.UU. finalmente canceló el programa, pero el YF-12 realizó una serie de vuelos de investigación para la Fuerza Aérea y la NASA hasta 1978.

6.-XB-70 Valkyrie

El mamut de seis motores, el XB-70 Valkyrie fue diseñado por la aviación norteamericana a finales de 1950. El avión fue construido como un prototipo para un bombardero estratégico con armas nucleares. El XB-70 Valkyrie alcanzó su velocidad de diseño el 14 de octubre de 1965, cuando se aceleró hasta 3,02 Mach (3.219 km/h), a una altitud de 70.000 pies (21.300 m) sobre la base aérea Edwards en California .

Dos XB-70 fueron construidos y utilizados en pruebas de vuelo supersónico entre 1964 a 1969. Mientras que uno de los prototipos se perdió en 1966 después de una colisión en el aire, el otro XB-70 se encuentra en una exhibición para el público en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en Dayton, Ohio.

7.- F-111 Aardvark

El F-111 Aardvark era un avión de combate táctico desarrollado en la década de 1960 por el General Dynamics. El avión de dos personas entró por primera vez en el servicio de la Fuerza Aérea de EE.UU. en 1967, y fue utilizado para las campañas de bombardeo estratégico, la recopilación de reconocimiento y la realización de la guerra electrónica. 

El F-111 era capaz de volar a velocidades de 2,5 Mach (2.655 km/h).

El F-111 Aardvark se utilizó ampliamente durante la Guerra de Vietnam, pero fue retirado de su uso por la Fuerza Aérea de EE.UU. en 1998.

8.-X-15

El propulsado por cohetes X-15 era parte de una flota de X-plane, aviones experimentales dirigido conjuntamente por la NASA y la Fuerza Aérea de EE.UU.. A principios de 1960, el X-15 estableció una serie de registros de velocidad y altitud, alcanzando el borde del espacio (una altitud de más de 62 millas o 100 kilómetros) en dos ocasiones en 1963.

Actualmente, el X-15 todavía tiene el récord mundial oficial de la mayor velocidad jamás alcanzada por un avión tripulado: llego a alcanzar  6,72 Mach, que es 6,72 veces la velocidad del sonido, o 7.274 km/h.

El X-15 fue retirado en 1970, pero el programa contó con muchos notables pilotos de prueba de la NASA y de la Fuerza Aérea, entre ellos Neil Armstrong, el hombre que llegaría a convertirse en la primera persona en pisar la luna.

Curiosamente, durante el programa ilustre X-15, 13 vuelos dirigidos por ocho pilotos diferentes superaron una altitud de 50 millas (80 km), el cumplimiento de norma de la Fuerza Aérea EE.UU. para el vuelo espacial. Como resultado, los pilotos de pruebas de la Fuerza Aérea fueron galardonados con las alas de astronauta de la Fuerza Aérea, y a los pilotos civiles les fueron concedidas las alas de astronauta de la NASA.

9.- MiG-25 Foxbat

El Mikoyan-Gurevich MiG-25 Foxbat fue diseñado para interceptar aviones enemigos a velocidades supersónicas y recopilar datos de reconocimiento. El avión es uno de los aviones militares más rápidos  desde su entrada en servicio operacional. El MiG-25 hizo su primer vuelo en 1964, y fue utilizado por primera vez por las fuerzas de defensa aérea soviéticas en 1970.

El avión alcanza una velocidad máxima de 3,2 Mach (3.524 km/h). El MiG-25 Foxbat se encuentra todavía en servicio limitado en la Fuerza Aérea de Rusia, y también es utilizado por varias otras naciones, incluyendo la Fuerza Aérea de Argelia y la Fuerza Aérea Siria.

10.-SR-71 Blackbird

El SR-71 Blackbird era un avión de reconocimiento de la Guerra Fría avanzado y desarrollado por Lockheed en la década de 1960. El programa se conoce como un "proyecto negro", lo que significaba que era altamente clasificado. El bimotor era capaz de ganarle a las amenazas potenciales durante las misiones de reconocimiento, incluyendo la posibilidad de acelerar y salir al vuelo al detectar misiles tierra-aire.

El SR-71 Blackbird podía acelerar a Mach 3,3 (3.540 km/h) a una altitud de 80.000 pies (24.400 m).

El SR-71 hizo su primer vuelo en diciembre de 1964, y fue trasladado por la Fuerza Aérea de EE.UU. de 1964 a 1998. El rendimiento de este  y sus logros lo consolidaron como uno de los mayores triunfos de la tecnología de la aviación durante la Guerra Fría.


 

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