Objetos curiosos que están en nuestro Sistema Solar
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Con 4.826 planetas confirmados y candidatos Kepler y el descubrimiento de un gigante de gas con un sistema colosal de 160 anillos, puede parecer que sabemos bastante acerca de lo que hay en el cosmos. Sin embargo, el universo ama confundirnos, y francamente, la humanidad todavía tiene que luchar a brazo partido con lo que es nuestro propio sistema solar.


Orcus y Vanth

orcus y vanth

Todos hemos oído hablar de Plutón, sobre todo después de su desclasificación como un planeta en el año 2006 y su cobertura en las noticias debido a la próxima sonda de sobrevuelo New Horizons. Pero ¿alguna vez has oído hablar de lo que se conoce a veces como "anti-Plutón"?.

90482 Orcus es un objeto del cinturón de Kuiper, con casi exactamente el mismo periodo orbital, inclinación, y la distancia entre el Sol y Plutón.

Tanto Plutón como Orcus, ambos comparten una resonancia 2: 3 con Neptuno, aunque Orcus se orienta de manera diferente. No sólo son sus órbitas casi idénticas, sino que ambos tienen lunas que son muy grandes en relación con su tamaño. La luna de Plutón, Caronte es la mitad del tamaño de Plutón, y Vanth ha sido estimada en un tercio del tamaño de Orcus. El nombre "Orcus" fue elegido porque es el equivalente etrusco al Romano "Plutón".

La superficie de Orcus está cubierta con hielo de agua cristalina y, posiblemente, el amoníaco de hielo, lo que indica que algún tipo de actividad geológica y criovolcanismo puede haber tenido lugar en el pasado. Si se confirma la presencia de amoníaco, Orcus podría ayudar a los científicos a entender la formación de otros objetos transneptunianos.

 

90 Antíope

antiope


El número en el nombre 90 de Antíope, significa que éste era el asteroide número 90 descubierto, aunque eso es en realidad un tema de debate. Usted ve, este raro hallazgo, que orbita dentro del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, es un sistema binario (también conocido como un "asteroide doble"). Así Antíope es técnicamente el 90 y 91 asteroide descubierto.

Cuando se encontró por primera vez el asteroide, Antíope fue echado a un lado, se considera que no es diferente de un sinnúmero de otros pequeños objetos que orbitan en el cinturón de asteroides. Sin embargo, en 2000, el telescopio terrestre "Keck II" en Hawai observó que la gran mancha singular vista por los telescopios de más edad, era en realidad dos cuerpos más pequeños que orbitan entre sí. Cada uno de ellos mide aproximadamente 86 kilómetros de diámetro, y sus centros están separados por una distancia de sólo 171 kilómetros.

No es raro que los dos objetos orbiten entre sí hasta cierto punto, pero ya que la diferencia en la masa de cada componente de Antíope es tan pequeña, la mejor manera de imaginar lo que parece es pensar en dos bolas de boliche giratorias unidas por trozo de cuerda.

 


Hexágono de Saturno

hexagono de saturno


Todos sabemos sobre Saturno y sus anillos, pero ¿alguna vez has oído hablar de sus patrones de nubes? A principios de 1980, la misión Voyager hizo un sorprendente e inédito descubrimiento, que fue confirmado por la visita de la nave espacial Cassini. Abarcando todo el polo norte de Saturno es una tormenta hexagonal gigante con lados más largos que el diámetro de la Tierra. La tormenta se ha estado librando desde hace más de 30 años. Spookily, el hexágono no se mueve con el resto de las nubes en el planeta, y desde que posee un alto grado de precisión geométrica, han habido un sinfín de teorías de la conspiración al respecto. (Afortunadamente, la mayoría no son graves.)

Si bien el fenómeno todavía no está completamente explicado, los científicos tienen varias ideas que ayudan a explicar exactamente lo que está pasando en el uso de "la dinámica de fluidos." Los experimentos de laboratorio han demostrado que en un fluido donde el centro está girando más rápido que los lados exteriores, la turbulencia comienza a crear bordes. A velocidades suficientemente altas, formas poligonales comienzan a aparecer. Dado que los vientos en el hexágono se han registrado a 322 kilometros por hora, se han formado lados nítidos. Si bien esto suena como una teoría bastante sólida, algunos todavía están convencidos de que es, por supuesto, una abertura a otra dimensión.


Haumea

haumea


Antes de que fuera nombrado oficialmente, 136.108 Haumea era conocido como "Papá", debido a que se descubrió el 28 de diciembre de 2004. Esto es en realidad en lugar apropiado, ya que Haumea es un planeta enano y único. Los científicos inicialmente tuvieron dificultades para tomar mediciones de Haumea debido a su extremadamente rápida rotación, más rápida que cualquier otro organismo conocido en el sistema solar, un día dura sólo 3,9 horas.

La rotación en sí no causaría demasiados problemas, pero no es Haumea no es como cualquier otro planeta. Debido a su composición de roca y hielo y muy poca la gravedad que lo mantiene unido, la inmensa fuerza centrífuga  ha estirado la superficie en lo que se conoce como un "elipsoide escaleno." Esto significa que la distancia entre los polos es 996 kilómetros, pero su eje más largo es la friolera de 1.960 kilómetros.

No sólo Haumea posee algunas de las propiedades de rotación más interesantes, sino que también tiene dos lunas, Hi'iaka y Namaka. No está mal para algo con sólo el 6 por ciento de la masa de nuestra Luna.

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