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"Charlie, Charlie, ¿podemos jugar?"

Esa es la pregunta aparentemente inocente que da comienzo a un nuevo juego "espíritu de invocación" que está siendo muy famoso por Internet actualmente. El llamado Desafío Charlie Charlie  se basa en la ciencia inestable (el objetivo es convocar a un espíritu maligno desde el más allá), pero hay algunas fuerzas reales y poderosas detrás de este juego de sociedad, según un experto.

He aquí cómo funciona el Desafío Charlie Charlie: jugadores ponen dos lápices formando una cruz, perfectamente alienados, uno encima de otro. Ambos utensilios de escritura se ponen encima de una hoja de papel dividida en cuatro cuadrantes. Dos de los cuadrantes están etiquetados con "sí" y dos están etiquetados con "no". Los jugadores invitan a un espíritu, Charlie, para jugar con ellos. Si el espíritu se siente juguetón, el lápiz superior supuestamente girará hasta que apunte a "sí". A continuación, los jugadores pueden hacer a Charlie otras preguntas y esperar a que el lápiz se mueva de nuevo.

Entonces, ¿qué hace que los lápices a giren por su propia voluntad? Sólo una de las fuerzas más poderosas de la Tierra: la gravedad. Con el fin de equilibrar un objeto en la parte superior de otro, el centro del objeto superior de la gravedad (un punto donde se dice que la masa de un objeto a ser concentrado) debe colocarse con precisión sobre el objeto de apoyo. En el caso del Desafío Charlie Charlie, los jugadores balancean dos objetos largos con bordes redondeados en la parte superior de uno al otro. Naturalmente, estos objetos tienen una tendencia a rodar alrededor.

"Tratar de equilibrar un lápiz sobre otros es un sistema muy inestable", dijo Christopher French, jefe de la unidad de investigación de la psicología anómala en la Universidad de Londres en el Reino Unido. "Incluso el más mínimo aliento de alguien hará que el lápiz de la parte superior para moverse."

Los lápices colocados precariamente se moverán alrededor independientemente de si invocas un demonio después de equilibrarlos. Esto demuestra que no hay fuerza demoníaca necesaria para el efecto de lápiz en movimiento que se produzca, dijo.

Por supuesto, los lápices que se mueven sin que nadie los toque puede parecer espeluznante, pero como French señaló, la situación realmente no es más amenazante que una cortina que sopla en la brisa.

Juegos mentales

Para ser justos, la gravedad no es la única fuerza que actúa en el Desafío Charlie Charlie. También es posible que otro formidable poder, el poder de la sugestión, tenga un papel importante.

Un estudio de 2012 publicado en la revista Current Directions in Psychological Science encontró que las personas a menudo emplean una "expectativa de respuesta" en ciertas situaciones. En otras palabras, mediante la previsión de que algo va a ocurrir, pensamientos y comportamientos de una persona ayudarán a traer ese resultado esperado a buen término. En el caso de este juego, podría ser que los jugadores esperan un resultado determinado y sus acciones durante el juego ayudan llevarla a cabo (por ejemplo, un soplo oportuno o una onda sutil de la mano).

Esta hipótesis es similar a la sugerida por Christopher French, quien señaló que muchas formas de adivinación recreativa, como la Ouija o la mesa que gira, implican las acciones subconscientes de los participantes.

La "magia" detrás del tablero de Ouija y girando mesas, junto con péndulos y varillas de radiestesia, ha explicado científicamente a través de algo que se conoce como el "efecto ideomotor"

El efecto ideomotor fue descrito por primera vez en el siglo 19 por el médico inglés y fisiólogo William Carpenter. Se sugiere que se trata de los movimientos musculares de forma involuntaria de las personas que utilizan la tabla de plástico en Ouija, o las personas que se sientan alrededor de la mesa en la tabla de inflexión, que causa estos objetos se muevan. El efecto ideometer no explica por completo el fenómeno Charlie Charlie, porque los jugadores no tocan los lápices usados en el juego. Sin embargo, el juego es similar a estos otros ejemplos porque se trata de lo que se conoce como,  "pensamiento mágico", o la creencia de que un suceso aleatorio (el giro de un lápiz) está relacionada con alguna fuerza ajena, y en algunos casos imaginaria, fuerza o energía.

A menudo, las respuestas que se recibieron podrían ser vagas y ambiguas, pero nuestra capacidad inherente de encontrar sentido, incluso cuando no está allí, asegura que vamos a percibir importancia en esas respuestas y estar convencidos de que se trata de una inteligencia de algo que había detrás de ellos.

El Desafío Charlie Charlie es el pensamiento mágico en su máxima expresión, quien explicó que este tipo de pensamiento puede haber jugado un papel importante en la evolución humana. Tenía sentido para nuestros ancestros humanos para ver "la sensibilidad y la intención" en los acontecimientos cotidianos inexplicables, dijo, debido a que estos eventos pueden haber representado amenazas reales que deben ser evitadas.

"El costo de evitar una amenaza que no estaba realmente allí era mucho menor que el de perder una amenaza que estaba realmente allí", dijo French.

Esta tendencia a atribuir un significado más profundo de sentido o eventos no relacionados persiste en cerebros modernos, dijo French. Agregó que esta tendencia innata podría ayudar a explicar por qué tantas personas creen que las respuestas al azar en el Desafío Charlie Charlie realmente provienen de una inteligencia que está tratando de enviar un mensaje.


 

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