¿Hay vida en Io?
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La mayoría de los marcadores que los exobiólogos utilizan, para identificar un planeta como potencialmente habitable, son posiblemente pistas falsas. El metano, suele ser considerado como una clave biológica, puede ser abundante en planetas que casi con certeza, no albergan vida. Y mientras la actividad geológica, en efecto, puede indicar la posibilidad de un océano subterráneo habitable, la luna de Júpiter, Io, descubierta por Galileo en 1610, es un planeta muy activo geológicamente.


La actividad geológica ha dado a Io un cálido océano subterráneo, sin duda, pero resulta ser un cálido océano subterráneo de lava fundida que hierve, mucho menos habitable que el tipo que hemos encontrado en Júpiter y Europa. ¿Podría haber vida allí? Sí y podría haber vida en el sol, también, pero las probabilidades están en contra.

Io, es una decisión relativamente fácil, porque está en nuestro sistema solar y sabemos mucho sobre él, pero ¿como estudiamos más exoplanetas para una posible habitabilidad? vamos a encontrar un montón de pruebas de metano y, ocasionalmente, actividad geológica. Y va a ser importante, en estos casos, recordar que metano y actividad geológica son todavía comunes en mundos (aparentemente) sin vida.

 

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