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Durante el último año, los corales del mundo han estado recibiendo cada vez más golpes debido al cambio climático. Ahora, con El Niño azotando de calor el océano a toda marcha, gran parte de los océanos del mundo se han vuelto mortales para los corales del mundo.

 

Hace unos días, la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional (NOAA) ha anunciado un evento global de decoloración de los corales. Este año se une a las filas de los pasados 1997 y 2010 como las únicas veces en el expediente que el blanqueamiento se ha producido, en los tres de los océanos del mundo que apoyan el coral, al mismo tiempo.

Los tres eventos de blanqueamiento mundiales han ocurrido en años donde El Niño, y el fenómeno climático definitivamente tiene un papel muy importante. Pero las temperaturas submarinas siempre crecientes debido al cambio climático son la razón más grande de que los corales estén muriendo actualmente a través de un área de 4.600 millas cuadradas en el Atlántico, Índico y Pacífico.

"La temperatura de referencia se ha calentado tanto que los arrecifes ya no son capaces de hacer frente a lo que es normal en los años de El Niño," explica Richard Vevers, director de la Survey Seaview XL Catlin. "Estos eventos van a ser cada vez más comunes si el cambio climático continúa. El blanqueamiento del coral es un espectáculo".

Una vez que las aguas cálidas del océano van más allá de un cierto umbral, el coral comienza a morir porque no puede soportar las algas que las sustentan. El resultado son los bosques fantasmales de coral blanco.

Sin la protección de los arrecifes, los islotes pierden su primera línea de defensa contra la oleada de las tormentas, así como los ecosistemas que sustentan la pesca y el turismo para más de 500 millones de personas. Los arrecifes también apoyan una cuarta parte de todas las especies marinas a pesar de que cubre menos del 0,1 por ciento de los océanos del mundo. Además de blanqueo, acidificación de los océanos y los cambios del nivel del mar silvestres debido a El Niño, también se conspira para paralizar los arrecifes.

La actual ola de blanqueo se inició en 2014, un año que batió el récord de calor en la tierra y el mar. Las temperaturas han continuado subiendo desde entonces y eso hace que el coral vaya muriendo en todas partes, desde el Caribe a Hawai pasando por el Océano Índico y el Triángulo de Coral.

La mortandad alrededor de Hawai ha sido particularmente preocupante con más de un tercio de los corales blanqueados, incluidas las zonas que nunca han visto la decoloración ocurre antes. Marcos Eakin, el coordinador de los Arrecifes de Coral del reloj de la NOAA, dijo que para fin de año, más del 60 por ciento de los corales del estado podrían sufrir el mismo destino. En total, se espera que el 95 por ciento de los corales en los EE.UU. podrían  estar expuestos a la decoloración.

Debido a la magnitud de El Niño y la creciente señal de cambio climático en los océanos, Eakin dijo que la NOAA emite un pronóstico extendido para los arrecifes en mayo por primera vez. No es un buen pronóstico para los arrecifes.

"La peor parte de esto es que si nos fijamos en el Océano Índico, se predice que la tensión térmica va a ser peor en 2016, que en este 2015", dijo Eakin.

Científicos de la NOAA han estado trabajando con Catlin Seaview Survey para monitorear los arrecifes antes, durante y después de los eventos de blanqueamiento para ver los impactos que se producen en tiempo real. Vevers y su equipo han estado utilizando alta resolución a través de fotografía panorámica que ofrece valiosa información científica sobre cómo las diferentes especies se ven afectadas por el calor, así como poderosas imágenes que muestran los impactos del cambio climático en algunos de los ecosistemas más delicados del mundo.

Por mucho que los esfuerzos están ayudando a los científicos a identificar el cambio climático, este está teniendo un gran impacto sobre los corales y también está ayudando a identificar las áreas y las especies que pueden sobrevivir en aguas cada vez más calientes.

"Una cosa que las imágenes nos proporcionan es información sobre lugares donde deberíamos estar poniendo más inversiones y tomar más medidas para proteger los arrecifes que pueden ser resistentes al cambio climático", dijo Eakin. "Otra cosa sobre la que nos informan también, es la velocidad a la que estamos perdiendo recursos. Proporciona una información muy valiosa sobre lo que podemos perder por no hacer frente al cambio climático y la importancia de abordar el cambio climático y hacerlo lo antes posible. Nos arriesgamos a perder mucho ".


 

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