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Muchos de nosotros soñamos con salir de la bulliciosa ciudad de la campiña bucólica. Del mismo modo, muchos de nosotros soñamos con salir de nuestros remansos rurales para buscar la energía y el entusiasmo de un Nueva York o San Francisco. ¿Qué es mejor? 

Bueno, tenemos una mala noticia: Ninguno. Tanto la ciudad como el campo están conspirando para matar de diversas formas terribles. Aunque puede ser científicamente imposible decir cuál es realmente el mejor lugar para vivir, aquí hay algunos argumentos aterradoramente convincentes contra la vida en cualquiera de ellos.

 

1.- Altos índices de suicidio en el campo

Imagina que quieres escapar de la contaminación de la ciudad para ir al campo. Allí va a haber otro peligro que es igual de mortal. El suicidio ya es la segunda causa más probable de la muerte de adultos jóvenes en los EE.UU.. En las zonas rurales, la tasa de suicidio es casi fuera de la escala. 

En la primavera de 2015, un estudio en la revista Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine concluyó que las tasas de suicidio entre los jóvenes (10 a 24 años) casi se duplicaron en las zonas rurales. La juventud rural también eran más propensos a usar armas de fuego en sus intentos de suicidio, una distinción que parece innecesaria hasta que te das cuenta de que el 86 por ciento de los suicidios de armas tienen éxito, en comparación con sólo el dos por ciento de métodos como las sobredosis de drogas. Otro estudio encontró que los adultos de las zonas rurales son también más propensos a suicidarse que sus compañeros de ciudad.

Hay muchas razones por qué la gente de los países optan por salir temprano, pero tal vez la más relevante es la falta de ayuda disponible. Hay una sorprendente escasez de médicos en zonas rurales. También hay que contar con las preocupaciones económicas, la soledad, y una cultura en algunas regiones que frunce el ceño en la búsqueda de ayuda.

2.- Ansiedad y esquizofrenia en la ciudad

Mientras que el suicidio es más raro en las zonas urbanas, hay un doble golpe peligroso que es más frecuente en la jungla de asfalto. Cuando te mudas a una ciudad, es posible que te encuentres luchando contra la ansiedad o la esquizofrenia.

En 2011, los investigadores del Instituto Central de Salud Mental en Mannheim, Alemania, hicieron un experimento para ver cómo los habitantes de país y ciudad trataban con el estrés. Ellos vieron que las regiones del cerebro asociadas con las amenazas y el miedo eran mucho más activas en las personas que viven en las ciudades. Además, la conexión entre la "región de miedo" y la perigenual corteza cingulada anterior (PACC) era mucho más errática. Una mala conexión entre estas dos regiones es una de las señas de identidad de la esquizofrenia. 

Esto concuerda con otros estudios que muestran la vida urbana casi duplica el riesgo de esquizofrenia. También se observaron otros trastornos del estado de ánimo. El mismo estudio encontró que el paso a una ciudad elevó el riesgo de desarrollar un trastorno de ansiedad en un 21 por ciento. 

3.- Epidemias y enfermedades en la ciudad

Es una escena que cualquier viajero reconocería. Cientos de personas se hacinan en un pequeño carro de metro. Los cuerpos son presionados uno contra el otro, respirando el mismo aire viciado. Entonces, alguien de repente estornuda. A diferencia del campo, las ciudades están llenas de entornos y situaciones como esta, y nuestro comportamiento repugnante pueden convertirlos en una fábrica de gérmenes mortales.

En 2014, un grupo de investigadores de la Universidad de Manchester decidió poner a prueba nuestra higiene básica. Observando secretamente la tos y los estornudos de las personas en público, asignando a cada persona una puntuación de "etiqueta respiratoria". De las 154 personas que supervisaban, sólo uno (0.7 por ciento) tenía una buena etiqueta respiratoria, lo que significa que era poco probable que propagara enfermedades. Otros cuatro (2,6 por ciento) fueron clasificados como aceptables. Las 149 personas restantes (96,8 por ciento) obtuvieron el resultado abismal. Se observaron varias personas que simplemente estornudaban al aire libre en espacios concurridos. En el caso de una pandemia mortal, sus acciones harían infecciones masivas. 

Los hallazgos repicaron con otros estudios que muestran que tenemos una higiene inútil. En 2012, se reveló que el 26 por ciento de las manos en el Reino Unido lleva bacterias fecales, un 11 por ciento las considera más contaminadas que un inodoro sucio. Más de un cuarto de todos los billetes en circulación tienen altos niveles de bacterias como la E. coli. 

4.- La obesidad en la ciudad

No es ningún secreto que Estados Unidos tiene un problema con la obesidad. Si esperabas todas las cinturas gigantescas que se distribuirán de manera uniforme, sin embargo, puedes estar equivocado. En comparación con sus contrapartes urbanas esbeltas, la gente del campo son desproporcionadamente grandes. 

En 2012, los investigadores utilizaron datos sobre el peso y la altura recogidos por el CDC para examinar cómo las cinturas diferían en las comunidades rurales y urbanas. Es importante destacar que esta fue la primera vez que alguien había hecho un estudio de este tipo a partir de datos recientes y no utilizando figuras auto-reporte, donde la gente puede tener la tentación de mentir acerca de su peso. Los resultados fueron impactantes. 

Mientras que el 33,4 por ciento de la población urbana podría ser clasificada como obesos, entre la población rural, esa cifra se dispara a casi el 40 por ciento. Esa es una diferencia significativa, y  que crece aún más cuando se excluyen los niños y los mayores de 40. Entre 20-39 años de edad, las tasas de obesidad son un asombroso 10 por ciento más alto que los que viven en el país. La razón de esto es probablemente debida a la mecanización. Como la agricultura ha requerido el trabajo menos físico, las dietas han seguido ese camino. 

5.- Espacios pequeños para vivir en la ciudad

A medida que nuestras ciudades son cada vez más grandes y más llenas de gente, el espacio personal se está convirtiendo rápidamente en una cosa del pasado. En Nueva York, con $1,500 al mes le conseguirás una caja de zapatos pequeña de una habitación con una ventana sucia. En Londres, un piso de 14 metros cuadrados (150 m2) puede costar 275.000 £ ($ 430.650). Aunque tal hacinamiento podría tener sentido en una ciudad en constante crecimiento. 

Para los adultos atrapados en pequeños apartamentos en las zonas muy pobladas, el resultado más probable es el estrés. El espacio restringido conduce a la claustrofobia, y los edificios densamente habitados puede conducir a la aglomeración social. Esto último es particularmente importante, ya que las investigaciones han demostrado que el hacinamiento puede aumentar las tasas de violencia doméstica y abuso de sustancias. Si bien esto no es un problema en las ciudades más pequeñas y más baratas, en lugares como Nueva York, donde las personas adicionales se canalizan de manera ilegal en pequeños apartamentos, puede convertirse en un verdadero problema. 

Pero es peor es el efecto potencial sobre los niños. Niños en apartamentos atestados sin espacio propio pueden terminar perdiendo la capacidad de concentración. 


 

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