4 hechos interesantes sobre la historia de Alcatraz
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Hoy en día, Alcatraz es uno de los monumentos más notables de San Francisco. Ganó su fama por películas y programas de televisión interesados en explotar la historia de la prisión y sus notorios "residentes". Es comprensible que este lugar tenga unas cuantas historias que contar.

 

1.- El Faro de la isla de Alcatraz

A menudo se olvida que Alcatraz cuenta con un impresionante hito: el primer faro en la costa del Pacífico. Entró en servicio el 1 de junio de 1854. Debido a la fiebre del oro, San Francisco vio un enorme crecimiento de la población y necesitaba un faro para guiar con seguridad los barcos a través de la bahía.

En 1906, el faro de 15 metros fue dañado por un terremoto y considerado insalvable. Fue sustituido en 1909 por otro de 26 metros situado en el extremo sur de la isla. Este faro se mantuvo igual hasta 1963.

En ese momento, las lentes tradicionales fueron reemplazadas con un faro giratorio de forma automática. La automatización coincidió con el cierre del penal, por lo que la parte del faro mejorado del museo se convirtió en Alcatraz. En 1970, un gran incendio destruyó todos los edificios de la isla (a excepción de la prisión), incluyendo la casa del alcaide y los cuartos de los encargados. El faro solamente se quemó y se mantuvo operativo.

2.- La Ciudadela de Alcatraz

La mayoría de la gente piensa en la historia de Alcatraz como la historia de la prisión, pero los dos no son exactamente lo mismo. Antes de que la penitenciaría existiera, la isla albergó una fortaleza militar conocida como "Alcatraz Ciudadela." Ya en 1847, el ejército estadounidense se dio cuenta de la isla tenía un valor estratégico y militar, ya que podría proteger contra ataques que llegan a la bahía de San Francisco. Por la misma época, la fiebre del oro de California causó el tráfico que viene en San Francisco por las nubes, por lo que un puesto militar parecía una buena idea.

En 1858, Fort Alcatraz había terminado. Estaba armado con una serie de cañones de largo alcance capaces de disparar casi 3.200 kilogramos de hierro en una sola andanada, coronada por cuatro cañones Rodman de 16.300 kilogramos y 15 pulgadas, capaces de sacar un barco enemigo a varias millas de distancia con un solo disparo. De repente, Alcatraz fue una de las instalaciones militares más fuertemente fortificados en el país. 

Debido a su alto factor de intimidación, Alcatraz Ciudadela no vio mucha acción. Tan pronto como la fortaleza fue construida, Alcatraz también proporcionó cuarteles disciplinarios de soldados-convictos. En las décadas que siguieron, los cuarteles se convirtieron en la parte más útil de la fortaleza, sobre todo durante las guerras civiles de Estados Unidos y españoles-americanos. Por último, en 1907, el Ejército retiró toda la artillería de la fortaleza y la convirtió en una prisión militar.

3.- Alcatraz y los pájaros

Alcatraz tiene una larga relación con las aves. Todo el mundo sabe que uno de los residentes más famosos de la prisión fue el "hombre de Alcatraz", un preso con una inclinación para elevar canarios. Él saltó a la fama en todo el mundo de la película del mismo nombre protagonizada por Burt Lancaster. 

Robert Stroud, el verdadero hombre de Alcatraz, era bastante diferente de su homólogo película. Stroud era un reincidente violento que mató a dos personas y trató de matar a la tercera. Por otra parte, en realidad nunca tuvo ningún pájaro en Alcatraz, sino más bien en Leavenworth antes de su traslado a Alcatraz.

El nombre de la isla también se inspira en las aves. En 1775, cuando el explorador español Juan Manuel de Ayala fue el primer europeo en un mapa de la bahía de San Francisco, nombró a la isla "Alcatraces", que finalmente su anglicismo fue Alcatraz. Aunque no estamos seguros del significado de la palabra, se cree comúnmente que era una palabra antigua para "pelícano" o "extraño pájaro." 

Hoy en día, la isla está llena de pájaros. Muchas colonias de aves marinas llaman a Alcatraz casa, y partes de la isla están cerradas a los turistas durante la temporada de cría para proteger a las aves que anidan.

4.- Creepy Karpis

Alvin Karpis, apodado "Creepy (espeluznante)" por su sonrisa desagradable, tuvo la distinción de ser el preso más veterano en Alcatraz. La prisión se prolongó durante 29 años, y Karpis estuvo alrededor de 26 allí, ya que cumplía cadena perpetua por secuestro y robo.

Karpis era un miembro de la famosa Barker-Karpis Gang, que se convirtió más conocido como la cuadrilla de Ma Barker. La madre de los hermanos Barker ', Kate, era supuestamente el cabecilla. A día de hoy, todavía se debate si tomó parte en cualquier actividad criminal, aunque Ma Barker y su hijo Fred fueron muertos a tiros en un tiroteo con el FBI en 1935. 

En 1936, Karpis fue capturado vivo después de haber sido declarado enemigo público nº1 por el secuestro del hijo de un influyente banquero. J. Edgar Hoover estuvo presente en la detención de Karpis y llevó personalmente al margen de la ley. Karpis fue encarcelado en Alcatraz hasta 1962, cuando fue transferido a McNeil Island Penitenciario en el estado de Washington. Allí, se hizo amigo de un joven recluso apodado "Little Charlie", e incluso le dio clases de guitarra. Poco a poco Charlie se convertiría en el más conocido como Charles Manson.

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