La misteriosa isla fantasma de Japón
1 1 1 1 1 1 1 1 1 1

Hay lugares en este mundo que parecen haber sido olvidados por la humanidad. Estos lugares extraños y abandonados a menudo han tenido mucha actividad, pero por una razón u otra, su legado se ha convertido en un recuerdo que se desvaneció, enterrado bajo el inevitable paso de los años.

Estas son las reliquias olvidadas de la humanidad, meras cáscaras de lo que una vez fueron, imbuido de los ecos de recuerdos perdidos y habitados por los fantasmas del pasado. Uno de estos lugares puede encontrarse en una sombría Mota de roca en el Pacífico, frente a las costas de Japón, a menos de una hora en barco del puerto de Nagasaki. Una vez fue el lugar más densamente poblado del mundo, la pequeña isla de Hashima es ahora una isla fantasma surrealista, con sus estructuras abandonadas y una población compuesta por solo ratas, gatos callejeros y tal vez los fantasmas.

Para entender cómo una isla tan próspera se transforma en el lugar muerto que es hoy, uno debe profundizar en su historia extraña y mayormente olvidada. Hashima se refiere a menudo como Gunkanjima, o literalmente "Isla del acorazado" debido a su forma única de un buque de guerra.  Hashima es prácticamente sólo un trozo de roca saliente desde el mar, que está alrededor de él.

La isla inhóspita y estéril, uno podría incluso decir fea, totalmente desprovista de árboles o vegetación. Cuando descubrieron carbón allí,  la Corporación Mitsubishi compró la isla en 1890 con la intención de iniciar la minería de los fondos marinos. La empresa logró perforar un pozo de minería vertical de 199 metros de largo en 1895 y otro uno en 1898. Con Mitsubishi tomando control de Hashima y comenzar las operaciones mineras, los mineros y sus familias comenzaron a llegar, viviendo donde pudieron encontrar espacio. En 1916 más de 3.000 personas vivían en la isla y Hashima había producido alrededor de 150.000 toneladas de carbón.

Para dar cabida a más trabajadores a la luz de este éxito, Mitsubishi avanzó considerablemente en el desarrollo de la isla. La escoria de las minas fue utilizada para lanzar proyectos de recuperación de tierras para crear más espacio para instalaciones industriales y un enorme dique fue construido alrededor de la isla para protegerlo contra el mar salvaje durante los tifones, dando a Hashima su apariencia única de acorazado. Los Complejos de apartamentos de hormigón y otros edificios comenzaron a surgir por todas partes de la isla, incluyendo el edificio concreto más grande de Japón en aquel momento, de 9 pisos de altura.

Este desarrollo continuó sin tregua durante años y la población fue aumentado. Durante el apogeo de la prosperidad de Hashima en la década de 1950, la isla lució una pequeña ciudad con más de 30 grandes edificios concretos, varias tiendas, un supermercado, hospital, escuelas, biblioteca, gimnasio, peluquería, cine, bares, restaurantes, una piscina al aire libre, templo, Santuario, incluso un salón de pinball, burdel y salón de baile, todos hacinados en una pequeña isla de apenas la longitud de 12 campos de fútbol. La isla era tan pequeña que uno podía caminar de un lado a otro en sólo minutos, haciendo innecesario carreteras y vehículos motorizados.

La población alcanzada su pico de 5.259 en 1959, dando a la isla una densidad de población de 83.500 personas por kilómetro cuadrado o 1.391 personas por hectárea, la mayor densidad de población registrado. Para ponerlo en perspectiva, la densidad poblacional de Hashima en su apogeo fue nueve veces la de Tokio durante el mismo período. Las personas se metieron en todos los espacios disponibles, y cada rincón y grieta de la tierra disponible fue construido con zonas habitables, el resultando fue una madriguera claustrofóbica de edificios de hormigón, escaleras y pasillos.

Sin embargo, hubo un oscuro submundo en esta prosperidad. Los apartamentos en la isla eran extremadamente estrechos, a menudo consistiendo solamente en una sala de tatami pequeña solo para una familia entera. La completa dependencia del mundo exterior para los envíos de alimentos y agua también significada hambre y penurias cuando el tifón azotó los mares que rodeaban la isla.

Los mineros, a menudo, debían trabajar en condiciones hasta 1.000 metros hacia abajo en la tierra bajo el océano en los ejes nunca alargamiento, destartalados, donde fueron sometidos a peligros tales como tuneles que se derrumban, gases tóxicos y explosiones de gas, todo con poco o sin precauciones de seguridad puesto en marcha.

Oficialmente, alrededor de 200 personas perecieron en las minas hasta la guerra, pero este número podría subir en la realidad considerablemente.

Cuando el espectro oscuro de la II Guerra Mundial alzó su cabeza, muchos hombres con cuerpo joven, capaces, incluyendo muchos de los habitantes de Hashima, fueron enviados a lejanos campos de batalla para luchar por su país, dejando un vacío en la fuerza laboral de la isla.

Para compensar, Japón puso gran número de prisioneros de guerra de Corea y China a trabajar en las minas como trabajadores forzados. Estos trabajadores esclavos fueron obligados a hacer el trabajo más peligroso en las minas y fueron sometidos a condiciones de vida aún peores que sus homólogos japoneses, subsisten con una dieta de hambre, hospedajes sucios y trabajaban en las minas estrechas haciendo trabajos forzados hasta que se desplomó por agotamiento. Se dice que hasta cinco de estos obreros morían cada mes y la cercana isla de Nakanoshima fue utilizada como crematorio para los muertos.

Al final, se estima que miles de personas murieron en Hashima, muchos de ellos indocumentados, simplemente una nota olvidada de la historia oscura de la isla. No fue hasta 1945 cuando las bombas atómicas cayeron sobre Nagasaki, a sólo 15km de Hashima. A estos trabajadores se les concedió permiso para abandonar la isla y dejar esos trabajos forzados.

Años después de la segunda guerra mundial, renovaron la prosperidad para Hashima. El carbón producido por la isla fue clave para los esfuerzos de reconstrucción y recuperación tras la humillante derrota de Japón. La guerra de Corea (1950-1953) también vio la economía japonesa crecer rápidamente, y las minas de carbón de Hashima atravesaron un período de oro de su historia. Las condiciones de vida en la isla mejoraron y los ciudadanos llevaron aparatos electrónicos, como televisores y refrigeradores, hasta entonces visto como lujo.

Las cosas no están hechas para durar, sin embargo. Por los años 60, Japón ya estaba haciendo el paso gradual de la energía del carbón al poder del aceite como su economía continuó su ascenso meteórico. Las minas de carbón en todo el país comenzaron a cerrar una por una porque empezaron a quedar obsoletos.

La Mitsubishi Corporation inició reubicación de trabajadores de otras ramas de su vasto imperio industrial hasta que finalmente en 1974 las minas Hashima fueron cerradas oficialmente. Sin embargo, había sido una buena racha, y durante toda la vida de la isla (84 años de operación) produzco alrededor de 16,5 millones toneladas de carbón.

El cierre de las minas de Hashima condujo a un rápido y masivo éxodo de la isla. El abandono de la isla no se hizo esperar, y Hashima pasó de ser el lugar más densamente poblado del planeta a una isla vacía. La gente huyó tan rápido que muchos de ellos simplemente dejaron atrás todas sus pertenencias, y la mayoría de los equipos de minería de carbón simplemente se quedaron a la intemperie. La isla quedó abandonada, una isla fantasma.

Escribir un comentario


Código de seguridad
Refescar