¿Por qué los seres humanos mentimos?
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Todos mentimos, todo el tiempo. Esto causa varios problemas ¿Entonces por qué lo hacemos? Todo se reduce al hecho de tratar de quedar bien con nosotros mismos y con los demás.  

"Está vinculado con la autoestima", dice el psicólogo Robert Feldman de la Universidad de Massachusetts. "Nos hemos dado cuenta que tan pronto como la gente siente que su autoestima se ve amenazada, inmediatamente comienzan a mentir a niveles más altos."

No todas las mentiras son dañinas. De hecho, a veces la mentira es el mejor enfoque para la protección de la privacidad y de nosotros mismos ante actos de malicia, dicen algunos investigadores. Algunos engaños, tales como la jactancia y la mentira en el nombre de tacto y cortesía, pueden ser clasificados como menos graves. Pero mentiras descaradas, son perjudiciales, ya que corroen la confianza y la intimidad de la sociedad.

Engañarse a uno mismo

Muchos animales engañan, pero sólo los seres humanos están diseñados para engañarse a sí mismos y a otros, dicen los investigadores. La gente está tan involucrada en la gestión de cómo nos ven los demás, que a menudo son incapaces de separar la verdad de la ficción en su propia mente. Por ejemplo, en un experimento, Feldman puso dos desconocidos juntos en una sala. Ellos fueron grabados en vídeo mientras conversaban. Más tarde, de forma independiente, se pidió a cada uno que viera la grabación e identificara todo aquello que había dicho que no era cierto.  

En lugar de definir lo que se considera una mentira, Feldman simplemente pedía a los sujetos después de los hechos que identificaran todo lo que habían dicho en el video que "no era del todo exacto."

Inicialmente, cada sujeto decía que todo lo que dijo era exacto. Pero al verse a si mismos en el vídeo, los sujetos estaban realmente sorprendidos al descubrir que habían dicho algo incorrecto. Las mentiras iban desde pretender que les gustaba algo que era mentira hasta afirmar formar parte de una banda de rock.  

El estudio, publicado en la revista de Psicología Básica Aplicada, encontró que el 60 por ciento de la gente había mentido al menos una vez durante una conversación de 10 minutos.

"La gente miente casi por reflejo", dice Feldman. "No piensan en ello como parte de su discurso social normal".

"No se trata tanto de impresionar a los demás, sino de mantener una visión de nosotros mismos que es consistente con la forma en que les gustaría que seamos," dijo Feldman. "Queremos ser agradables, para hacer la situación social más suave o más fácil, y para evitar insultar a los demás a través del desacuerdo o la discordia."

Los hombres no es que mientan más que las mujeres, pero si que es verdad que pero tienden a mentir para verse mejor, mientras que las mujeres son más propensas a mentir para hacer que la otra persona se sienta mejor.

También es cierto que, los extrovertidos tienden a mentir más que los introvertidos, Feldman.

Mentiras en el trabajo

Otra investigación ha profundizado en la prevaricación en el lugar de trabajo. La autoestima y las amenazas a nuestro sentido del yo son también los conductores cuando se trata de mentir a los compañeros de trabajo, en lugar de los extraños, dice Jennifer Argo, de la Universidad de Alberta.

Un estudio reciente mostró que las personas están aún más dispuestas a mentir a los compañeros de trabajo antes que a extraños.

"Ansiamos mucho que se nos vea bien cuando estamos en compañía de otras personas, y además, queremos proteger nuestra autoestima," explicó Argo.

El experimento consistió en la lectura de un escenario a un sujeto, diciéndoles que habían pagado más a un compañero de trabajo con el mismo coche nuevo. Cuando el compañero de trabajo, menciona lo que habían pagado, 200 o 2,000 dólares más en diferentes versiones del experimento, se le pide al sujeto que informe cómo responderían.

Argo encontró que sus sujetos estaban más dispuestos a mentir cuando la diferencia de precio era pequeño y cuando estaban hablando con un compañero de trabajo en lugar de una persona extraña.

Argo dice que le sorprende que la gente está tan dispuesta a mentir a alguien que conoce, incluso por una pequeña discrepancia en un precio. 

"Creo que estrechamente ligado con esto, está el hecho de que las personas prefieren mentir para mantener una imagen a corto plazo. De esta manera aparentan una imagen y una autoestima ideal. Aunque si se descubre esa mentira más adelante conllevará diversas consecuencias."

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