Los ancianos centenarios cada vez viven más tiempo
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Cada vez los ancianos están viviendo más tiempo, según un informe reciente.

En los últimos años, la tasa de mortalidad entre los centenarios estadounidenses, es decir, entre las personas que han vivido 100 años o más, ha disminuido, un 14 por ciento para las mujeres y el 20 por ciento para los hombres, de 2008 a 2014, según el informe de los Centros para el Control de Enfermedades y Prevención.

 

En otras palabras, "el riesgo de morir de las personas centenarios ha disminuido" durante este período explica el autor del estudio Dr. Jiaquan Xu, del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC.

Las principales causas de muerte en este grupo de edad también están cambiando.

En 2000, las cinco principales causas de muerte para los centenarios eran las enfermedades del corazón, derrames cerebrales, la gripe y la neumonía (las dos condiciones se agrupan), el cáncer y la enfermedad de Alzheimer. Pero en 2014, la tasa de mortalidad por la enfermedad de Alzheimer dentro de este grupo de edad se ha más que duplicado, aumentó del 3,8 por ciento al 8,5 por ciento, haciendo que la enfermedad cerebral progresiva sea la segunda causa principal de muerte en los centenarios.

Una de las razones para el aumento de las muertes por esta enfermedad puede ser que el desarrollo de esta condición sigue siendo posible incluso después de que las personas bajaran drásticamente las probabilidades de morir por otras enfermedades como el cáncer, dijo Holly Prigerson, profesor en geriatría en el Weill Cornell Medical College en Nueva York.

"Las personas que están físicamente en forma para sobrevivir más de 100 años, pero acaban sucumbiendo a las enfermedades que afectan a la mente y la disfunción cognitiva," dijo Prigerson, que no participó en el informe. "En otras palabras, parece que sus mentes dan a conocer lo que sus cuerpos no hacen." 

Por otro lado, la tasa de mortalidad por influenza y neumonía se ha reducido casi a la mitad durante el período de estudio, pasando del 7,4 por ciento en el año 2000 al 4,1 por ciento en el 2014. Esto empujó a que la gripe y la neumonía pasara de ser la tercera causa de muerte a ocupar el quinto puesto.

En general, el número total de estadounidenses que viven hasta 100 años o más está aumentando. En 2014, habían 72,197 personas centenarias estadounidenses, en comparación con las 50,281 personas centenarias que había en el 2000. Pero debido a que esta población es cada vez más grande, el número de muertes en este grupo también está aumentando. 18.434 centenarios murieron en 2000, mientras que 25.914 personas centenarias murieron en 2014.

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