Beneficios inesperados de hacerse mayor
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La vida tiene una deprimente y sencilla trayectoria. Naces, creces, te pasas un par de años buscando y sentirte bien y después de llegar a la edad madura, poco a poco te hundes en un lodazal de soledad, desesperación y sexo terrible. Por último, acabas compartiendo un hogar de ancianos con el abuelo Simpson y preguntándose por qué tus hijos no te van a visitar.

 

El menos, esa es la visión cínica. Pero hay una manera más positiva de ver las cosas. Una forma que sugiere que el envejecimiento es menos que una disminución lenta y es más de una puerta donde encontrar nuevas regiones inexploradas.

1.- Menos resfriados

¿Cuántas veces has cogido un resfriado este año? Vamos a adivinar suponer que unos tres. Eso es normal para los jóvenes. Pero las personas mayores de 50 no estarán de acuerdo. En promedio, habrán cogido entre uno y dos.

Cuando nacemos, cada nuevo virus es como alguien que toma un mazo para nuestro sistema inmunológico. A medida que envejecemos, nuestros cuerpos se mejoran en recordar ciertos invasores y la lucha contra ellos.

En el momento en que se está cerca de los 40, tenemos un directorio enorme, de manera que nos resulta mucho más más difícil enfermar en algunos aspectos. Por supuesto, el sistema inmunológico de una persona mayor se hace más débil de otras maneras, y una enfermedad grave puede resultar de eso. Sin embargo, la ciencia ha demostrado que todo, desde los síntomas de alergia hasta las migrañas disminuyen a medida que nos adentramos en la edad madura.

2.- La felicidad viene con los años

Como regla general, la satisfacción con la vida se sumerge conforme más tiempo vives. A partir de los 18 años hasta mediados de los veinte, la mayoría de las personas valoran su propia felicidad como tomar una caída brusca y sumergirse por un tiempo y luego sumergirse de nuevo cuando se acercan a 40. Por la edad media, la mayoría de nosotros estamos en el más bajo estado de nuestra vida.

Entonces sucede algo inesperado. Las cosas empiezan a mejorar. A los 60, estamos tan felices como estábamos a los 18. A los 70 años, la persona promedio está más satisfecha con su vida de lo que lo había estado nunca.

Esto es aún más sorprendente si se considera que el deseo sexual se desploma en la misma época. ¿Por qué deberíamos ser tan absolutamente contenidos cuando podemos disfrutar de lo más agradable en el mundo? Según los científicos, podría ser que por fin hemos aprendido a equilibrar nuestras emociones en nuestra séptima década después de una vida de ser rechazado en todas partes por ellos. No nos permitimos a nosotros trabajar demasiado cosas pequeñas, ni hacemos nada tonto como ir detrás de la camarera local en la primera señal de atracción mutua.

Aunque la satisfacción de vida tiende a disminuir de nuevo mientras te diriges hacia los 80, la buena noticia es que no caerás más abajo de cómo te sentiste en tus primeros años veinte. De hecho, cuando llegas hacia los 90, y podrás sentirte un poco mejor incluso de nuevo.

3.- Más habilidad sociales y con el juego

¿Estás pensando en como ganar en grande en Las Vegas? Olvídese de contar las cartas. Tenemos un consejo mucho más simple para usted. La próxima vez, lleva a tu abuela a jugar contigo. En 2012, los investigadores alemanes descubrieron que las personas mayores son mucho mejores jugadores que sus contrincantes más jóvenes.

No queremos decir que los ancianos tienen un instinto natural para la lectura de otros jugadores o cualquier cosa. Queremos decir que tienen un fantástico control de sus emociones y controlan mucho mejor el hecho de tomar riesgos locos. Esto contrasta fuertemente las personas de 20 años, que suelen ser mucho más propensos a seguir estrategias temerarias para superar las pérdidas y luego agonizar sobre sus fallas cuando esas estrategias tontas no funcionaron.

Esta comprensión y el control de las emociones se manifiesta de otras maneras impresionantes. Un estudio de 2010 de la Universidad de Michigan sugirió que las personas mayores son mejores para hacer frente a los conflictos sociales. Los investigadores dieron letras "Querida Abby" a 200 sujetos y les pidieron que dieran consejos. Los participantes en los sesenta eran mucho mejores imaginándose en diferentes puntos de vista, pensando en múltiples resoluciones, y sugerir compromisos. Ellos podrían mediar en situaciones que exaltados jóvenes no sabrían por donde empezar.

4.- El estrés y la preocupación disminuyen

Aunque el estrés y la preocupación son universales, no están distribuidos de manera uniforme en toda la población, y no sólo porque algunas personas son demasiado ricas y no se ven afectados. Según un estudio de 2010, los que entran en la vejez están significativamente menos estresados, preocupados y tristes que el resto de las personas.

El estudio se basó en una encuesta telefónica de Gallup a 340.000 personas. A los encuestados se les hicieron preguntas generales sobre su nivel de satisfacción con la vida, seguido de preguntas específicas sobre el pasado cuando se sentían felices, estresados, tristes, enojados, y así sucesivamente. Los resultados mostraron que la mayoría de nuestras malas emociones eran menos significativas conforme más mayor es la persona.

En algunos casos, este descenso fue extremo. Por ejemplo, nuestros niveles de preocupación siguen siendo los mismos desde los 18 años hasta los 50 años. Luego caen por un precipicio. Desde nuestros primeros años cincuenta en adelante, la mayoría de nosotros podemos esperar que nuestros niveles de preocupación caigan a un ritmo asombroso. Mientras tanto, la tensión disminuye de manera constante desde los 18 en adelante, pero desaparece en el momento en que lleguemos a 85. Después de subir de manera constante hasta que llegamos a los 50 años, incluso se observan descensos de tristeza, alcanzando un mínimo a los 73 años.

 

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