Villanos políticos a lo largo de la historia
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La historia política estadounidense es recordada sobre todo por sus héroes como: George Washington, Thaddeus Stevens, los Roosevel. Pero también se recuerda por los villanos. Algunos malhechores históricos, por supuesto, se han ganado la infamia, como Jefferson Davis, William "Boss" Tweed, y Joe McCarthy. Otros, como los de esta lista, han desaparecido de la conciencia colectiva de la población estadounidense.

 

1.- Henry Styles Bridges

Un senador republicano de New Hampshire desde 1937 hasta su muerte en 1961, Henry Styles Bridges fue un anticomunista ferviente poco común y un firme defensor de los más famosos de Joseph McCarthy. Bridges es uno de los pocos que han votado en contra de la censura de McCarthy en 1954. También apoyó la "caza de brujas", que tuvo lugar durante la segunda "amenaza roja", así como la persecución de los funcionarios públicos de los homosexuales durante el llamado "susto lavanda . 

Estas acciones por sí solas no convencen a muchos que él era un personaje desagradable, pero su infamia se encuentra en el trato hacia el senador demócrata Lester Hunt de Wyoming en 1953-1954. El hijo de Hunt era gay y había sido arrestado por tratar de solicitar sexo a un policía encubierto. Bridges amenazó con dar a conocer la homosexualidad del hijo de Hunt, si este no se retiraba de la próxima elección senatorial en Wyoming. 

El senador Hunt se negó a poner fin a su campaña de reelección. También introdujo reglas del Senado que han terminaron con algunas conductas demagógica de McCarthy. Bridges de nuevo amenazó con revelar el secreto de Hunt, haciéndole caer en una profunda depresión. El 19 de junio de 1954, Hunt se disparó y se mató con un rifle en su despacho. 

Bridges permaneció en el Senado hasta su muerte siete años más tarde.

2.- Benjamin "Pitchfork" Tillman

Un prominente político de Carolina del Sur a finales de los siglos 19 y principios del 20, Benjamin Tillman no sólo promovió la discriminación, sino que también tomó parte personalmente en la violencia contra los africanos Americanos.

Como el líder de los "camisas rojas" (un grupo paramilitar similar a la del Ku Klux Klan ) en 1876, con 29 años de edad, Tillman participó en la "Masacre de Hamburgo", en el que seis afroamericanos fueron asesinados. Nunca fue juzgado por sus crímenes.

Catorce años después, Tillman fue elegido gobernador de Carolina del Sur, utilizando su posición para fomentar el linchamiento de afroamericanos como castigo por su presunta mala conducta sexual. La frecuencia de los linchamientos se disparó bajo su mandato.

Después de su mandato como gobernador, Tillman se unió al Senado de Estados Unidos. Él ganó el apodo de, "Pitchfork Ben", con la amenaza de apuñalar al presidente Grover Cleveland. Tristemente célebre por una pelea que tuvo en el Senado, fue tan odiado por el presidente Theodore Roosevelt que se le prohibió entrar en la Casa Blanca.

3.- Laurence Keitt

En el preludio de la Guerra Civil, uno de los grupos políticos más despreciables era el llamado "tragafuegos", una facción de radicales políticos sureños esclavistas, que promovieron la secesión y rechazaron todos los compromisos propuestos para mantener intacta la Unión. De estos extremistas, el más violento y esclavista era Laurence Keitt, que fue elegido al Congreso en 1852

En 1856, Keitt se hizo muy conocido en Washington, DC, cuando ayudó al representante Preston Brooks a golpear brutalmente al senador Charles Sumner con un bastón y amenazar a cualquiera delos aspirantes de Sumner con una pistola. Dos años más tarde, Keitt comenzó una pelea masiva en la Cámara de Representantes, tratando de estrangular al representante de Pennsylvania, Galusha Grow, por insultar su devoción a la esclavitud. Keitt estaba quizás demasiado ocupado en sus compañeros congresistas para patrocinar las facturas importantes, pero lideró muchas campañas para expandir la esclavitud, entre ellas una de anexar Cuba y convertirla en un estado esclavo.

Cuando Carolina del Sur se separó, Keitt se convirtió en un político de la Confederación, incluso firmó la Constitución de los Estados Confederados. Después comenzó la Guerra Civil, Keitt luchó en la guerra como un general de brigada. En 1864, fue herido durante la batalla y murió a causa de sus heridas.

4.- Aaron Burr

Aaron Burr es conocido por asesinar a Alexander Hamilton en un duelo de 1804. Pero lo que está olvidado de Burr es lo que sucedió después: su intento de fundar su propio imperio y traicionar su nación.

Después de la muerte de Hamilton, Burr se mantuvo como vicepresidente. Cuando el primer mandato del presidente Thomas Jefferson terminó en 1805, Burr fue sustituido por George Clinton. Entonces decidió buscar en Occidente su futuro. Pronto se urdió un complot para usar un pequeño ejército para apoderarse de una parte considerable del territorio de Luisiana y México y declararse emperador. Se puso en contacto con Anthony Merry, el ministro británico a Estados Unidos, sobre la posibilidad de que Bretaña le ayudara a conquistar la tierra. Burr también conspiró con James Wilkinson, el oficial superior del Ejército de Estados Unidos, que finalmente traicionó a Burr. 

Después Wilkinson comenzó a creer que el plan de Burr fallaría, entonces Wilkinson envió una carta al presidente Jefferson proclamando su inocencia mientras acusaba a Burr de traición. Detenido a principios de 1807, Burr fue declarado "no culpable" a razón de que él no había participado en un "acto hostil", refiriéndose al intento de conquistar la Tierra.

Después de su absolución, Burr fue visto como un traidor a los ojos del pueblo estadounidense. Pasó el resto de su vida en la oscuridad y murió en 1836.

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