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Seguro que a casi todos alguna vez os han dicho que os han confundido con otra personas, o que han visto un doble tuyo. Pero, ¿todo el mundo tiene un doble? Hay una posibilidad bastante decente de ello, en realidad, gracias al número limitado de genes que influyen en los rasgos faciales.

 

"Sólo hay tanta diversidad genética para todos," dijo Michael Sheehan, un profesor asistente de neurobiología y comportamiento en la Universidad de Cornell, que estudia sistemáticamente las variaciones de apariencia y la genética en especies como las avispas de papel y ratones domésticos. "Si barajas una baraja de cartas varias veces, en algún momento, se obtiene la misma mano repartida al menos dos veces."

Dicho esto, los científicos actualmente no tienen idea de cómo muchos genes juegan un papel en el establecimiento de, por ejemplo, la forma de rostros humanos o el espacio entre los ojos de la gente.

Hay un "gran número de genes que contribuyen a cosas como la estructura facial y, por supuesto, el pelo, los ojos y color de la piel, pero son todos muy variable", dijo el doctor Arthur Beaudet, profesor de genética humana y molecular en Baylor College of Medicina en Houston.

Sheehan y un colega reportaron el año pasado en la revista Nature Communications que los rostros humanos difieren en sus dimensiones más que, por ejemplo, las manos, que pueden varíar en sus anchos y longitudes. Además, los científicos encontraron que se conocen más genes que están vinculados a las miradas que a otras áreas de la anatomía humana.

"Los rostros humanos son más variables de lo que podríamos esperar", dijo Sheehan.

Una razón plausible para los variados rostros, es que los seres humanos, al igual que otros animales sociales, se benefician de poder distinguir los individuos en su especie. De esta manera, aquellos que sirven como benefactores, o que actúan como idiotas, se les puede abordar o rechazar en consecuencia.

Miembros de la familia, por supuesto, se ven mucho más parecidos en promedio, que los individuos no relacionados, lo que demuestra que los rostros humanos son claramente hereditarios. Es por eso que los llamados gemelos idénticos - que cada uno se desarrolla a partir del mismo óvulo fertilizado, y por lo tanto comparten todos sus genes - son a menudo apenas distinguibles. 

Por lo tanto, es lógico pensar que los extraños que se parecen entre sí, son probablemente más estrechamente relacionados (pero no lo saben) que las personas que no se parecen en nada, dijo Beaudet.

Por otra parte, las personas de la misma etnia suelen tener un mayor número de genes en común de los que están fuera de su grupo, por lo que, por ejemplo, los asiáticos del sur suelen tener el pelo oscuro y piel marrón y los escandinavos suelen tener el pelo rubio y la piel clara .

"No es como encontrar un asiático y un europeo que parecen casi idénticos", dijo Beaudet. "Tu  encontrarás dos personas de descensos similares que probablemente seguro que tienen una buena cantidad de intercambio genético si investigas un poco"

Aunque la "etnicidad" es un concepto complicado, que implica aspectos no genéticos como la cultura y el lenguaje, las etnias más grandes o "razas" si se consideran como grupos de cerca, con personas relacionadas genéticamente.

Los mayores grupos étnicos son los chinos Han (alrededor de 1,3 millones de personas) y el indostaní (quizás son aproximadamente 1.2 millones de personas, desde el sur de Asia).

Sin embargo, esta noción de personas que comparten los genes y la geografía, y por lo tanto las apariencias, se está revuelviendo debido a la emigración moderna, global. Las personas cuyos grupos étnicos habían sido aislados volviendo muchos milenios atrás, ahora se están relacionando con otras personas.

Con el tiempo, el aislamiento de otras poblaciones humanas, junto con la exposición a ambientes específicos, como el frío de latitudes septentrionales o la calidez de las ecuatoriales, todo ello, llevó a tener mutaciones genéticas novedosas, lo que sirvió para echar raíces y caracterizar etnias. 

Ahora, con los grupos humanos, una vez aislados, que reúnen a todos sus nuevos genes, el efecto doppelganger puede ser tanto mejorado y como diluido. Después de todo, la población mundial se ha disparado desde una mera millón a principios del siglo 20 a más de 7 mil millones hoy en día.

Todas esas personas adicionales, incluso con líneas de sangre difusas, podrían aumentar la probabilidad de que las personas tengan alguna persona que se les parezca en algún lugar.

"Si tienes suficiente gente", dijo Sheehan, "seguro que te encuentras con alguien que no te parece tan locamente diferente."


 

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