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Los científicos han encontrado una clase generalizada y potencialmente dañina de productos químicos industriales que se acumulan fácilmente en la leche materna y puede acumularse hasta niveles preocupantes en los bebés que son amamantados.

 

Los productos químicos, son conocidos como alquilato perfluorados (PFAS), estos no están regulados en gran parte y se utilizan en la industria textil a prueba de manchas, ropa impermeable, pinturas y algunos envases de alimentos. Recientemente, estudios independientes han encontrado que los PFAS puede causar cáncer e interferir con los sistemas inmunológicos y reproductivos en animales de laboratorio.

Cuando los PFAS entran en el medio ambiente, conceden a las proteínas en los animales y pueden "bioacumularse" en la cadena alimentaria, lo que significa que los animales en la parte superior de la cadena alimentaria, como los humanos y los peces de gran tamaño, pueden acumular niveles altos en sus cuerpos. Para los bebés humanos, la leche materna rica en proteínas parece ser la principal fuente de exposición al PFAS.

En el nuevo estudio, los científicos de la Universidad de Harvard T.H. Escuela de Chan de Salud Pública de Boston y las instituciones danesas, encontraron que en los niños exclusivamente amamantados, las concentraciones de PFAS en la sangre aumentaron en un 20 a 30 por ciento cada mes.

Los niños que estaban parcialmente amamantados tuvieron también una significativa, pero menor, cantidad en el aumento de los niveles de PFAS lo largo del tiempo. En algunos casos, para el final de la lactancia materna, los niveles en sangre de los niños de PFAS superó la de sus madres.

Los científicos destacaron, sin embargo, que la leche materna sigue siendo el alimento más saludable para los niños, y anima a las madres a amamantar a sus hijos. 

El estudio incluyó a 81 niños nacidos en las Islas Feroe, una nación en el Atlántico Norte, situado a medio camino entre Noruega e Islandia. La mayor parte de la exposición a las PFAS en las Islas Feroe proviene de los mariscos.

Las nuevas madres en América del Norte tienen niveles de PFAS en su leche materna similares a los de las madres en las Islas Feroe, dijo el doctor Philippe Grandjean, de Harvard, quien co-dirigió el estudio.

Muchos países, entre ellos Estados Unidos, han limitado el uso de dos tipos de PFAS - ácido perfluorooctanoico (PFOA) y sulfonato de perfluorooctano (PFOS), debido a la evidencia que sugiere que estos compuestos pueden causar cáncer y perturbar hormonas. Ahora, los estudios están revelando que otra PFAS también pueden ser perjudiciales para los seres humanos, dijo Grandjean.

Algunos de los investigadores que trabajaron en el nuevo estudio, incluyendo Grandjean, previamente encontraron que la exposición SPDC en el mismo grupo de niños Faroe Island se asoció con una respuesta deficiente a la vacunación de rutina, lo que sugiere que estos niños tenían comprometido el sistema inmunológico. 

La EPA no respondió a la petición de Ciencia Viva para hacer comentarios sobre el nuevo estudio. En enero de 2015, la agencia propuso que cualquier empresa que tuviera la intención de utilizar productos químicos perfluorados como PFAS, lo debían notificar a la agencia, para que se pueda evaluar el uso y, en caso necesario, tomar medidas para prohibir o limitar la actividad.

La página web de la agencia dice: "La EPA cree que la similitud química entre los PFOS y PFAS aumenta la probabilidad de que los problemas de salud y ambientales que están presentes para SPDC."

Grandjean señaló que hay maneras para que las madres puedan limitar su exposición a PFAS sin dejar de disfrutar de mariscos nutritivos, como las sardinas y otros peces pequeños que no han acumulado sustancias químicas nocivas. También dijo que las personas deben ser conscientes de los niveles de AFP en su agua potable local, ya que estos pueden fluctuar. En algunos estados, como Ohio y Virginia Occidental, los niveles PFAS son altos, a veces, y esta agua no se debe utilizar en la mezcla de la fórmula para bebés a partir de leche en polvo, dijo Grandjean.

El nuevo estudio también mostró que los niveles de PFAS de los bebés disminuyeron lentamente después de haber dejado la lactancia. Pero esto podría no ser el caso de los niños estadounidenses, dijo Grandjean, si se está expuesto a las PFAS a través de la ropa de lluvia, alfombras y otros textiles comunes en los Estados Unidos.


 

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