Hechos históricos que fueron más cortos de lo que crees
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"Lo corto es dulce." Esta es una frase muy utilizada por muchas personas. Al parecer, la historia ha estado tomando nota de ella. Y es que, mientras que la mayoría de nosotros puede imaginar el pasado como una serie de épocas largas y con cambios incrementales, la verdad es que algunos de los eventos más importantes terminaron prácticamente antes de haber comenzado.

 

1.- El Imperio Azteca no duró ni 100 años

Aunque sus pirámides y sacrificios humanos lo hacen parecer imposiblemente remoto, los aztecas eran una civilización relativamente reciente. Su ciudad capital de Tenochtitlán no fue fundada hasta 1325, casi tres cuartos de siglo después de que la Universidad de Oxford abriera sus puertas. 

Incluso entonces, era sólo una guerra por el estado de la ciudad, entre muchos otros. Se necesitarían más de 100 años para que los aztecas se unieran a sus vecinos de Tlacopan y Texcoco y así comenzar su campaña de conquista. La medida les permitió construir un imperio que era enorme y de corta duración. Aunque terminaron controlando gran parte de lo que es hoy en día el centro de México. El imperio azteca se derrumbó después de sólo 94 años.

A modo de comparación, el período clásico de la civilización maya duró la asombrosa cifra de seis siglos y medio. Los olmecas acumularon ocho. Hay personas que han sabido vivir más tiempo que la civilización azteca.

La diferencia es que ninguno de ellos tuvo que lidiar con la conquista española. En el apogeo de su poder, los aztecas dieron bienvenida a un hombre conocido como Hernando Cortés en su comunidad. Él respondió asesinando y esclavizandolos a todos.

2.- El Imperio de Alejandro Magno duró menos de una década

Hablando de los macedonios, ¿qué pasa con el mayor macedonio de todos ellos, un hombre tan grande, que literalmente hizo de esa palabra parte de su nombre? Alejandro Magno llegó al trono en el 336 antes de Cristo y de inmediato se embarcó en una campaña de conquista. Él llevó a cabo el control de Grecia, despidió a Persia, afirmó Egipto, y se apoderó de territorios tan lejanos como la India moderna. 

Sin embargo, fue todo para nada. Desde sus tentativas en sus inicios hasta su final, el imperio de Alejandro duró menos de una década. Para los estándares de la época, esto era espectacularmente malo. Los imperios romanos y Maurya, todos comenzaron casi al mismo tiempo y duraron siglos. 

El problema era que Alejandro no hizo ningún plan de contingencia en caso de su muerte. Cuando murió de una fiebre en el 323 antes de Cristo, sus generales no tenían ningún interés en cooperar para asegurar sus nuevas fronteras. En lugar de ello, dividieron la tierra entre ellos, cayeron a la guerra, y rompieron el imperio. 

En total, el imperio completo duró sólo del 325 a 319 antes de Cristo, apenas seis años. 

3.- La guerra española-americana fue más corta de lo que piensas

En 1898, los EE.UU. entraron en su primera guerra extranjera importante. Alentados por el tratamiento atroz de España de Cuba, América comenzó la Guerra Española-Americana. Al final, los EE.UU. habían adquirido Guam, Puerto Rico y Filipinas. España había perdido los restos de su imperio. En los ocho meses cortos entre la declaración de abril de la guerra y la firma de diciembre del tratado de paz, el mundo había cambiado completamente.

En realidad, la guerra fue aún más corta que lo que su duración oficial sugiere. La lucha real apenas duró más de dos meses.

Aunque la guerra se declaró a finales de abril, nadie se tomó la iniciativa hasta mayo. En el primer día del mes, el comodoro George Dewey tuvo una escuadra en la bahía de Manila en Filipinas, y procedió a la explosión de la Armada Española en pedacitos de fuego. Fue la primera acción en lo que iba a ser un profundo corto conflicto. A lo largo de junio, los estadounidenses atacaron el español, que culminó con la destrucción humillante de la escuadra caribeña española el 3 de julio 

En este punto, la guerra terminó con eficacia. La capital cubana de Santiago trató de aferrarse durante otros 14 días, pero el 17 de julio, sus líderes se enfrentaron a los hechos y se rindieron. Mientras que el alto el fuego no se firmó hasta el 12 de agosto, y el tratado de paz no se hizo hasta diciembre, la guerra estaba ganada.

4.- La dinastía Qin no duro ni 20 años

Cuando piensas en la antigua China, seguro que probablemente piensas en la dinastía Qin. Son los chicos que unificaron partes beligerantes de China en un solo estado. Son los chicos que construyeron la Gran Muralla y, que quemaron todos los libros. Su emperador es el chico enterrado con todos los guerreros de terracota. Probablemente eran la dinastía más importante de la historia china, y ellos se estrellaron y quemaron antes de que fueran lo suficientemente mayores como para ir a la universidad.

Durante casi 800 años, la mayoría de la China moderna había sido gobernada por la dinastía Zhou, un período que vio grandes pensadores como Confucio y Laozi. Luego, en el año 476 antes de Cristo, la catástrofe llegó. El tejido social fue destrozado a medida que China se dividió en varios estados en guerra. Siglos de violencia y agresión. Parecía que China fue condenada a dividirse en varios países hostiles. Entonces el estado de Qin de repente tuvo la sartén por el mango. Por el año 221 aC, estarían sometidos todos sus rivales y tomaron el control. Era la primera vez que alguien había conseguido unir de nuevo a China.

Es tentador pensar que esto habría durado décadas, quizás siglos. Ni siquiera cerca. Por el año 210 aC, el emperador estaba muerto, muerto en circunstancias misteriosas. Después de cuatro años más y con algunos sucesores asesinados más tarde, su dinastía había terminado. El Han tomó el control, marcando el comienzo de una era que duraría 400 años. Su predecesor Qin sólo había durado 15.

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