Misteriosas mujeres prehistóricas
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Es fácil asumir que conocemos más o menos ya la evolución humana. Pero los nuevos descubrimientos de restos humanos a menudo desafían el consenso científico. Con cada nuevo descubrimiento, aprendemos más sobre los seres humanos prehistóricos y cómo vivían. Y a continuación te mostramos unas cuantas mujeres muy interesantes.

1.- Ardi

Vivía en Etiopía hace unos 4,4 millones de años, el fósil Ardipithecus ramidus, conocido como Ardi, es el esqueleto más antiguo homínido conocido. Sus restos parciales consisten en alrededor de 125 piezas separadas, incluyendo el cráneo y los dientes. Ella media aproximadamente 1,2 metros de altura, pesaba unos 50 kilogramos y caminaba erguida. Ella tenía un cerebro pequeño, brazos y dedos muy largos, y su dedo gordo del pie oponible la ayudaba a aferrarse a las ramas mientras se movía entre los árboles. Sus dientes intactos revelan que se basaba en una dieta de plantas, frutas y pequeños mamíferos.

Ardi no era un ser humano y no era un chimpancé, pero tenía características de ambos. Desde el esqueleto de Ardi se sugiere que los humanos y los chimpancés evolucionaron por separado a partir de un ancestro común, que efectivamente refuta la teoría de que los seres humanos podrían haber evolucionado a partir de los chimpancés. En su lugar, ahora sabemos que los humanos han evolucionado por separado de los simios durante al menos seis millones de años. Los científicos todavía están tratando de averiguar cuando los seres humanos y los chimpancés se separaron de su antepasado común. Aunque hay algunos restos parciales de más edad, entre ellos un cráneo de seis millones de años de edad, de Chad, Ardi es un hallazgo mucho más completo y significativo. Su esqueleto se conserva en el Museo Nacional de Etiopía.

 

2.- Lucy

Descubierta en Etiopía en 1974, Lucy es quizás el fósil más famoso de todos los tiempos. Y merecidamente ya que fue ella quien revolucionó nuestra forma de pensar sobre la evolución humana. Antes de 1974, los antropólogos creían que la inteligencia humana es anterior a nuestra capacidad de caminar sobre dos piernas, pero Lucy demostró que lo contrario era cierto.

En 3,2 millones de años de joven, Lucy era el esqueleto humano más antiguo conocido hasta que se descubrió Ardi en 2009. Su nombre era en realidad una especie de coincidencia: La canción de los Beatles "Lucy en el cielo con diamantes" estaba sonando en la radio cuando el primero de su 47 huesos fueron descubiertos.

Lucy tenía un cerebro pequeño, brazos largos, piernas cortas, y una gran barriga. Se quedó solo en 1 metro de altura y pesaba sólo alrededor de 27 kilogramos. Pero la estructura de la pelvis y rodilla de Lucy demostró que caminaba erguida sobre dos piernas, posicionándola dentro de la familia humana. Comió frutas, frutos secos y semillas, y, posiblemente, termitas y huevos de aves.

Los investigadores saben a ciencia cierta que Lucy era una hembra porque otros descubrimientos muestran que los machos de su especie eran mucho más grandes. También se sabe que Lucy era una adulta completamente crecida, probablemente tendría cerca de 21 años de edad, tal como sugieren sus muelas del juicio, que se expusieron y se utilizaron antes de su muerte. Restos de Lucy se mantienen en una bóveda especial en el Museo Nacional de Etiopía.

 

3.- X-Woman

A pesar de que suena como algo salido de los cómics de Marvel, X-Woman vivió en Siberia hace unos 40.000 años. Aunque "woman (mujer)" podría ser algo un nombre inapropiado, ya que la única parte del esqueleto descubierto era un dedo meñique, que ahora se cree que pertenecen a un niño. Aún así, el descubrimiento de X-Woman es el primero de un nuevo tipo de ser humano que se descubre a través de una única prueba de ADN. Anteriormente, la ciencia no tenía ni idea acerca de este humano prehistórico o de la ola de migración fuera de África que ello implica. Los científicos sabían que el Homo erectus dejó África alrededor de dos millones de años, pero no tenía pruebas de lo que pasó durante los siguientes 1,5 millones años después de eso. Los antepasados de X-woman probablemente salieron de África hace alrededor de un millón de años, así se confirma que la migración continuó durante ese tiempo.

El ADN extraído del hueso de X-woman es distinto al ADN tomado de los neandertales o de los humanos modernos, lo que indica la existencia de una tercera especie, nombradas H. Denisovanos después de  que la cueva de X-woman fuera encontrada. No está claro exactamente cuánto contacto tenían entre si las tres especies, pero sí sabemos que los seres humanos se cruzaron con los homínidos de Denisova, en algún momento, ya que los aborígenes australianos y los melanesios de Nueva Guinea comparten alrededor de un 5 por ciento de su ADN con X-Woman.

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