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Edison ha sido durante mucho tiempo un elemento básico de los libros de historia de la escuela, y la mayoría de la gente lo conoce como el inventor de la bombilla, pero en los últimos años, Edison se ha convertido en una figura muy controvertida. A medida que la Era de la Información entró en pleno apogeo, la gente comenzó a cuestionar todo, y muchas personas empezaron a decir que Edison no merece tanto crédito como la gente le da. Por la misma época, un movimiento de avivamiento Tesla comenzó a honrar el científico serbio loco. Por desgracia, este movimiento decidió que Tesla no podía construirse sin hundir a Edison. Esto ha llevado a una gran cantidad de información errónea sobre Edison a través de Internet, lo que lleva a la confusión masiva sobre el hombre que nos trajo el primer fonógrafo. Mientras que Edison no era perfecto, él no era el villano con bigote tal como algunas personas afirman que era, y su rivalidad con Tesla no es tal como parece.

1.- La confusión de su crédito sobre la bombilla

A muchas personas se les enseñó cuando eran jóvenes que Thomas Edison inventó la bombilla, y cuando eran mayores, Internet les dijo que estaban equivocados. Ahora, hay muchas personas confundidas que se preguntan qué es exactamente lo que está pasando. Bueno, resulta que como muchas cosas, la respuesta es un poco complicada. Y, como es a menudo el caso con las invenciones, más de una persona merece el crédito. Ya en 1875, dos hombres llamados Woodward y Evans diseñaron una bombilla primitiva que patentaron, pero nunca fueron capaces de conseguir el dinero para experimentar con ella correctamente y así poder llegar a un buen prototipo de trabajo. Alrededor de la misma época, otro hombre llamado Joseph Swan también estaba trabajando en una bombilla. Fue entonces cuando Edison entró en la historia. Él vio potencial en la idea de la bombilla y compró los derechos de Woodward y Evans.

Mientras que varias personas estaban trabajando en algo similar, y se compraron los derechos a la idea, Edison y sus investigadores estuvieron muchos años en el laboratorio con el fin de hacer que la bombilla fuera algo digno de usar. Edison no inventó la bombilla, pero para todos los efectos prácticos que fue el primero en hacer una que durara el tiempo suficiente para ser utilizada. Sus primeros intentos duraron un poco más de la mitad de un día, pero al final sus esfuerzos condujeron a una bombilla que podría arder durante 1.200 horas. También tendemos a dar por sentado todos los pequeños interruptores y cajas de fusibles que hacen que el trabajo de la bombilla y nos protegen de electrocutarnos, y eso también fue obra de Edison.

2.- Thomas Edison trabajó para los EEUU en la primera guerra mundial.

Debido a su condición de científico celebridad, a Edison se le preguntó una vez para ayudar a la Armada de Estados Unidos en la preparación de la posibilidad de una guerra a gran escala. No pidieron a Edison por su opinión únicamente cuando se trataba de los avances científicos, sino que también pidieron su avance en la preparación para la guerra en general, poniéndolo a cargo de la Junta de Asesoramiento Naval antes de la Primera Guerra Mundial. Es posible que sus esfuerzos en ayudar a industrializar el mundo, lo marcaron como el tipo de persona con las grandes ideas que necesitaban. Sin embargo, él hizo todo lo posible para poner su mente a la tarea, y aunque él creía que debemos estar preparados para la guerra, él no era el tipo de persona que cree en la creación de armas a gran escala de guerra o de destrucción masiva, y él nunca utilizó su talentos para hacer cosas que podrían matar personas.

De hecho, cuando se le preguntó en una entrevista, Edison dijo una vez: "La ciencia va a hacer de la guerra una cosa demasiado terrible de contemplar. Muy pronto podremos estar derribando los hombres por miles o incluso millones, casi prácticamente pulsando un botón." Estas palabras fueron bastante proféticas, ya que la primera bomba atómica fue lanzada por una suma de destrucción inimaginable unos 30 años después de la declaración de Edison. Edison trabajó con la Armada en el diseño de un aparato para evitar que los submarinos fueran detectados y para ayudar en la detección de buques enemigos, pero nunca estuvo interesado en la creación de la verdadera maquinaria de guerra.

3.- Edison corría los mismos riesgos que los investigadores que contrataba

Hay un incidente en la vida de Edison que algunas personas les gusta recordar cuando quieren pintarlo como un ruin villano, y se trata de la historia de la investigación de Edison en los rayos X y la lesión de su asistente Clarence Dally. La tecnología de rayos X era totalmente desconocida en el momento, y como a la mayoría de los inventores, le resultó difícil rehuir de algo nuevo que necesitaba ser descubierto. Así, Edison y Dally comenzaron a experimentar con los rayos X con la esperanza de hacer todo el proceso de una manera más eficiente y mejor. Por desgracia, su falta de conocimiento de los verdaderos peligros de los costos de los rayos X eran muy caros. Dally obtuvo quemaduras horribles en los brazos y las llagas en todo el cuerpo, y vivió varios años dolorosos antes de sucumbir a la intoxicación por radiación. Él fue la primera persona en alcanzar este hito en la dudosa US.

Edison no fue afectado por la radiación. Pero sí le causó un daño permanente en el ojo izquierdo y el estómago. Edison detuvo los experimentos después de que el y su asistente fueran heridos y le dijo a la prensa que tenía miedo de los rayos X. Mientras que muchas personas desean ver a Edison como un hombre motivado por el lucro y nada más, hay que tener en cuenta que él ni siquiera intentó patentar su trabajo sobre los rayos X, sino que simplemente dejo pasar ese proyecto, pensando que era demasiado peligroso para perder el tiempo con él.


 

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