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La liberación de la mujer, los derechos civiles, los derechos de los homosexuales, el ecologismo, etc. Es tentador pensar que todos y cada uno de los avances progresistas del mundo ocurrió en los últimos 100 años más o menos. Antes de eso, nuestros antepasados eran sólo una masa gritando de intolerancia. Profundizando un poco más en la historia, y encontrarás culturas tan progresistas que hacen de los Swinging Sixties una mirada conservadora.


1.- Los vikingos apoyaban la igualdad de la mujer

Cuando pensamos en los vikingos, la mayoría de nosotros nos imaginamos al instante un grupo de hombres andrajosos, aguerridos, algo así como “Los Mercenarios” pero con mejor vello facial. Ahí es donde nos equivocamos. Lejos de ser un montón de chovinistas machistas, los vikingos tenían realmente igualdad femenina.

Sagas vikingas antiguas están llenas de cuentos de feroces mujeres guerreras hacían largos viajes por mar, matando a sus enemigos, e incluso literalmente cabalgando hacia el infierno. Tampoco se trata de una licencia poética sencilla. Las excavaciones de tumbas vikingas han descubierto un pequeño número de mujeres enterradas con cuchillos y lanzas, probables signos de un pasado guerrero. Otros fueron enterrados con masas de riquezas propias de un líder de un clan o jefe guerrero. Lejos de quedarse en casa mientras los hombres iban de aventuras, un montón de mujeres vikingas se iban con ellos, en el fragor de la batalla.

La ley vikinga también era inusualmente progresista respecto a las mujeres. Las mujeres podían hacer negocios como iguales con los hombres y con frecuencia dirigían las empresas de sus maridos mientras que estaban ausentes. Las mujeres también podían mantener cualquier propiedad que poseían después de casarse. A modo de comparación, esto no era legal en la ley británica hasta 1870.



2.- Oriente medio y la homosexualidad

En nuestro mundo moderno, la tolerancia de la homosexualidad y el Medio Oriente no van exactamente mano a mano. Pero mirando atrás en el tiempo, unos cuantos siglos, sin embargo, y se obtendría una imagen muy diferente.

En la antigua Babilonia, textos astrológicos hablan de amor entre dos hombres en el mismo nivel que el amor entre hombres y mujeres. (El lesbianismo, sin embargo, no fue mencionado.) Otros textos, por su parte, dejan en claro que no había estigma de ser el socio masculino en una relación de hombre a hombre, mientras que tomar el papel pasivo o femenino era visto de manera ambivalente. Los prostitutos también estaban conectados a ciertos ritos religiosos, manteniendo sexualmente a otros hombres y sacerdotes en los templos cuando fuera necesario.

Más recientemente, el Imperio Otomano era notoriamente abierto acerca de la admisión de la lujuria homoerótica hacia los chicos. Libros de etiqueta contemporáneos incluyen largos pasajes sobre cómo manejar enamorarse de otro hombre y cómo tratar a los niños con rostros hermosos. Los poetas escribían canciones a los hombres que amaban, y el sultán Mehmed II se llegó a decir que había mantenido un harén personal de 200 chicos jóvenes al placer de él. Lejos de ser considerados impíos, la lujuria homosexual era una parte central de la vida del Medio Oriente


3.- El antiguo estado de bienestar

El concepto del estado de bienestar está tan estrechamente vinculado al siglo XX que a veces incluso parece dudoso que vaya a sobrevivir al s.XXI. Lejos de ser un producto del mundo moderno, el Estado de bienestar tiene raíces que se extienden todo el camino de vuelta a los tiempos antiguos.

Según Aristóteles, el estado Ateniense incluía disposiciones de bienestar en su constitución. Cualquier persona que poseía menos de tres minae (600 minae siendo equivalente a 57 libras de plata) y era incapaz de trabajar se le daba una subvención de los fondos públicos para que pudiera comprar alimentos. El antiguo Israel, del mismo modo, tenía programas para asegurarse de que los pobres eran apoyados por el diezmo.

Pero tal vez ningún otro antiguo "estado del bienestar" se compara con el Imperio Maurya de la India antigua. Al igual que un gobierno centralizado moderno, el Estado estuvo involucrado con todo. Ciertos proyectos de construcción se podrían calificar para deducciones fiscales o materiales libres. Los huérfanos, los ancianos, los enfermos, y las madres jóvenes consiguieron el apoyo del Estado, y el trabajo era para los desempleados. Lo más impresionante de todo, es que en este sistema se aumentaban los impuestos a los ricos en tiempo de hambre, para que se pudiera alimentar  a los pobres. A modo de contraste, las clases dirigentes británicas no darían ni un centavo durante la hambruna irlandesa de la década de 1840. Tal vez se podría haber aprendido algo de la antigua India.


 

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