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Como los cristianos y los Judíos de todo el mundo se preparan para celebrar las fiestas de Pascua, muchos acuden a la ciudad de Jerusalén. Desde la antigüedad, la ciudad ha sido un imán para los peregrinos religiosos de algunas de las religiones más grandes del mundo: a saber, el judaísmo, el cristianismo y el islam.



Pero para un pequeño porcentaje de estos visitantes, su reverencia hacía  Jerusalén puede llegar a ser patológica - en otras palabras, una visita a la ciudad puede desencadenar ideas obsesivas, ilusiones u otras experiencias psicóticas.

Algunos psiquiatras han bautizado esta condición como "síndrome de Jerusalén", y puede ocurre en personas que no tienen antecedentes de enfermedad mental. Sin embargo, otros disputan el diagnóstico y dicen que la condición es más probable que se origine a través de una psicosis más amplia, y no es aplicable sólo a Jerusalén.

Nunca había oído hablar de ella antes ", admitió Simon Rego, director de capacitación en psicología en el Albert Einstein College of Medicine / Centro Médico Montefiore en la ciudad de Nueva York." Ves cosas como estas que surgen periódicamente en la literatura, donde las personas piensan que han encontrado un síndrome único ", pero puede ser simplemente el resultado de una enfermedad mental subyacente.

El síndrome de Jerusalén fue identificado por primera vez en 2000. Los psiquiatras israelíes publicaron en el British Journal of Psychiatry que habían examinado a 1.200 turistas que habían sido admitidos en Kfar Shaul Centro de Salud Mental de la ciudad con "problemas mentales graves, generados por Jerusalén" entre 1980 y 1993. Los investigadores identificaron tres variedades de síndrome de Jerusalén.

El primer tipo incluye personas que sufrían de una enfermedad psicótica anterior, lo que a menudo les hizo creer que eran personajes de la Biblia. Por ejemplo, un turista estadounidense que tenía esquizofrenia paranoide creía que era el bíblico Sansón, y visitó Israel porque se sintió obligado a mover uno de los bloques de piedra en el Muro de los Lamentos.

Los pacientes con la segunda forma del síndrome pueden tener algunos signos de trastornos mentales, pero no es una enfermedad mental en toda regla. Esta categoría incluye a algunas personas en los grupos cristianos que se instalan en Jerusalén para esperar la reaparición de Jesucristo. Los investigadores también dieron el ejemplo de un hombre alemán saludable que estaba obsesionado con encontrar la "verdadera" religión, y vinieron a Jerusalén para estudiar el judaísmo, pero terminaron con un episodio psicótico en la Iglesia del Santo Sepulcro.

Finalmente, el tercer tipo de paciente identificado en el estudio, no tenía antecedentes de enfermedad mental, pero tuvo un episodio psicótico, mientras estaba en Jerusalén y se recuperó espontáneamente después de salir de Israel. Sólo 42 de los 1.200 pacientes en el informe se ajustan a estos criterios.

Sin embargo, la clasificación del síndrome de Jerusalén ha sido criticada por varios psiquiatras.

En un comentario sobre el estudio, publicado en la misma revista, otros investigadores comentaron que era "lamentable" que los autores del informe no incluyeran todos los datos epidemiológicos sobre la condición, tales como los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar de una persona , o los factores que pueden proteger contra ella o la prevalencia de la misma.

Dr. Alan Manevitz, psiquiatra clínico del Hospital Lenox Hill de la ciudad de Nueva York, dijo que cree que el síndrome de Jerusalén puede resultar cuando una persona que está en riesgo de psicosis sufre el estrés de viajar a otro país y se encuentra inmerso en un lugar de importancia religiosa.

"Creo que lo que pasa es que las personas vulnerables pueden ser inspirados por las circunstancias que los rodean", que, en Jerusalén, pasa a ser la religión.

Rego acordó que el síndrome psicótico no es exclusivo de Jerusalén. Si puede estar influenciado por estar en la ciudad, dijo, pero no causado por ella. "Si era puramente causal, se puede esperar que todo el mundo que visita Jerusalén le pase", dijo.

En psicología, ha habido muchos ejemplos de síndromes psicóticos según informes únicos, dijo Rego. "Los factores históricos, incluyendo la cultura y el contexto, puede influir en la forma en que los delirios son experimentados", dijo.

Por ejemplo, después de la película "The Truman Show" - en la que el personaje principal es un hombre que no sabe que toda su vida es objeto de un programa de televisión - salió en 1998, los psiquiatras en Montreal comenzaron a reportar los casos de pacientes con "Truman Show Síndrome" Estas personas pensaban que eran los sujetos de un reality show de secreto. Y de vuelta en la década de 1940, la gente sufrió de delirios que de alguna manera estaban siendo controlados a través de ondas de radio.


 

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