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Imagínese despertar y darse cuenta de que no puede mover un músculo. Está oscuro, pero está seguro de que se siente una presencia en la habitación, flotando cerca de su cama - o tal vez la sienta en el pecho, aplastando su aliento.

Este extraño fenómeno se conoce como parálisis del sueño, y un nuevo estudio ha explicado por qué sucede, y ayuda a las personas a sentirse menos angustiadas después de que les suceda. Convencidos de que la parálisis del sueño es provocada por lo sobrenatural, hace que las personas se sientan más nerviosas.

 

La parálisis del sueño se produce cuando el cerebro y el cuerpo no están en la misma página cuando se trata de dormir. Durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM), soñar es frecuente, pero los músculos del cuerpo están relajados hasta el punto de la parálisis, para evitar que la gente se mueva y se haga daño durante el sueño. Los investigadores han encontrado que dos sustancias químicas del cerebro, glicina y GABA, son las responsables de esta parálisis muscular.

Las estimaciones de la cantidad de personas experimentan la parálisis del sueño varían desde el 5 al 60 por ciento, probablemente debido a las diferencias en los métodos de encuesta. Algunas personas experimentan la parálisis del sueño con frecuencia, mientras que otras se despiertan paralizados sólo una o dos veces en su vida. La buena noticia es que la parálisis del sueño ha sido finalmente considerada como algo inofensivo.


Terror nocturno


Tomar conciencia mental antes que el cuerpo "se despierte" de su estado paralizado puede ser una experiencia aterradora, ya que la gente se da cuenta que no puede moverse ni hablar. Con frecuencia, estos episodios se acompañan de las alucinaciones y la sensación de falta de aire. Estas alucinaciones probablemente dieron lugar a los mitos del íncubo y súcubo.

Las personas también pueden sentir una presencia malévola cercana o creer que están a punto de morir. Algunos episodios de parálisis del sueño vienen con sentimientos de caer, de estar flotando o disociación del cuerpo.

Estas experiencias sensoriales son más propensas a ocurrirle a la gente de socorro que solo mera parálisis, según el estudio publicado en línea en febrero en la revista ClinicalPsychologicalScience.

Los investigadores James Cheyne y Gordon Pennycook de la Universidad de Waterloo en Canadá encuestaron a 293 personas, la mayoría mujeres, sobre sus experiencias con la parálisis del sueño. Ellos encontraron que las personas eran estaban más angustiadascuando en las alucinaciones se sentían amenazadas y cuando tenían creencias sobrenaturales sobre la causa de la parálisis.

 


El pensamiento alejado del miedo


Las personas con estilos de pensamiento analítico tenían menos probabilidades de tener tales creencias sobrenaturales, y eran menos propensos a estar angustiadas después de experimentar la parálisis del sueño. Aunque el estudio no pudo precisar la relación causal, los pensadores analíticos pueden ser más propensos a buscar y creer las explicaciones naturalistas o científicas para esta situación, escribieron los investigadores, mientras que los pensadores intuitivos se fijan más en las explicaciones sobrenaturales.

"Estos resultados sugieren que no sólo es importante que los médicos sean conscientes de las implicaciones de las creencias sobrenaturales en la parálisis del sueño a la hora de crear angustia, pero también hay que aceptar la probabilidad de que no todo el mundo va a aceptar o a sentirse aliviadoal tener interpretaciones naturalistas", escribieron los investigadores .

La encuesta en línea se realizó a personas auto-seleccionadas, en lugar de al azar, y se basó en el autoinforme. Esto permite a los encuestados que cuentan sus historias pueden ser importantes,, porque los pacientes se quejan de que sus médicos a menudo desestiman el temor  real que sienten cuando se despiertan paralizados.


 

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