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Cuando Cristobal Colón regresó de sus viajes del nuevo mundo, él se trajo seis nativos americanos y se los llevó a su corte de España. A partir de ahí, el trato a algunos humanos empezó a ser despreciable, como a animales.

A la altura del colonialismo y la expansión territorial de las superpotencias emergentes del mundo, estaba creciendo la curiosidad acerca de estos extraños extranjeros que estaban escuchando historias sobre personas en Estados Unidos y Europa. Así que el siguiente paso lógico (o al menos la siguiente decisión más financieramente sólida) era traer a esos extranjeros extraños a Europa y América para que los curiosos pueden llegar a verlos.

Por un precio, por supuesto. Los llamados "salvajes" los trajeron de vuelta desde las profundidades de África, vestidos apropiadamente y se los exhibió en zoológicos, circos, casetas y en el escenario de la gran ciudad.

Los hermanos Ringling y Barnum, en la década de 1930, viajaron con una exposición de una "tribu de los genuinos Ubangi salvajes". Nacidos y criados en el Congo francés, las mujeres en la exposición fueron de una cultura que practicaban la extensión del labio como forma de belleza, insertaban discos de tamaño creciente en sus labios.

Debido a ello, fueron anunciados como los "los mas raros seres humanos vivos de las profundidades más oscuras de África". El circo recorrió Europa y luego todo Estados Unidos.

Se establecieron aldeas para resaltar el salvajismo en el que supuestamente vivían; a menudo los pusieron en pantalla desnudos. También fueron mandados para realizar danzas y rituales para el deleite de la multitud del otro lado de la valla.

En medio de las aldeas enteras de personas que fueron creados como objetos expuestos en los zoológicos, a muchos los cambiaron los nombres para que fueran más salvajes. Pero hubo unos cuantos que conservaron sus nombres, sin embargo, y en cuya memoria ahora queda como un homenaje a esas otras víctimas sin nombre. Tal vez el más famoso era Saartjie Baartman, mejor conocida como la Venus hotentote, quien murió en la pobreza a los 28; para los europeos, era "Culo gordo". Incluso después de su muerte, sus restos óseos fueron exhibidos aún hasta que finalmente recibió un entierro apropiado — en 2002.

Pero también estaba Ota Benga, quien estuvo en exhibición en la casa de los monos en el zoológico del Bronx antes de que finalmente fuese entregado a un orfanato. Más tarde se suicidó.

En 1931, un grupo de personas a los que se les prometió que estarían actuando como embajadores lejos de su tierra natal en Nueva Caledonia y se fueron a Francia. Estaban enjaulados, y eran anunciados como caníbales.

La práctica continuó hasta 1958, con Bélgica, siendo el último en poner fin a sus zoos humanos. El primer líder mundial para dar el paso de la prohibición de estas exposiciones humanas directas fue Adolf Hitler. Para entonces, más de 35.000 personas habían sido expuestas para el deleite del llamado mundo civilizado.

 


 

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