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¿El decir una mentira hace más probable que otro diga otra mentira? ¿Durante qué estación las parejas tienen más probabilidades de divorciarse? ¿Y qué es lo que hace que las víctimas de las agresiones sexuales de hace mucho tiempo hablen por fin? Este año, los investigadores han explorado estas y otras preguntas, entregando fascinantes ideas sobre la naturaleza humana. Aquí os damos respuesta a algunas de estas preguntas.

 

1.- Forzar una sonrisa no te hace más feliz 

Los científicos finalmente han desmentido un estudio de 1988 que indicaba que fingir una sonrisa podría hacer que la gente se sintiera más feliz. En el nuevo trabajo, publicado en octubre en la revista Perspectives on Psychological Science, un estudio llevado a cabo por 17 laboratorios, que incluyó a 1.894 participantes, no encontró evidencia para la llamada hipótesis de la retroalimentación facial. La hipótesis de la retroalimentación facial sugirió en base a que los movimientos del cuerpo podrían afectar el estado de ánimo y no sólo al revés.

Sin embargo, el investigador original en el estudio de 1988, el psicólogo Fritz Strack de la Universidad de Würzburg en Alemania, argumentó que el estudio de replicación cambió su experimento original a tal punto que ya no era una réplica fiel. "No estoy seguro de lo que hemos aprendido, aparte de que el efecto no es muy efectivo", dijo Strack.

2.- ¿Por qué las víctimas de agresión sexual esperan para hablar?

Durante las elecciones, numerosas mujeres acusaron a Donald Trump, ahora Presidente electo, de agresión sexual, lo que hizo que algunos se preguntaran: ¿Podemos confiar en las acusaciones de aquellos que esperaron tanto tiempo para hablar? Pero Yolanda Moses, profesora de antropología en la Universidad de California, Riverside, y consultora y entrenadora para prevenir el acoso sexual y el asalto sexual, dijo que sólo porque las mujeres esperan a hablar sobre ello no significa que sus historias sean falsas.

De hecho, la sociedad suele culpar a las propias víctimas de lo que les ha pasado, y esta puede ser una razón por la que las mujeres no hablan antes. Las mujeres también pueden querer evitar la vergüenza que podría venir contra ellas al contar su historia y el dolor que viene al revivir la experiencia.

3.- ¿Cómo la edad afecta al número de matrimonio?

¿Quieres casarte? Si eres una mujer, puedes tener mejor suerte si vives en un condado con más hombres que mujeres. En un estudio que fue publicado a principios de este año pasado, los investigadores examinaron datos del censo de los Estados Unidos de 2.800 condados en los 50 estados, considerando la proporción de género, las tasas de matrimonio y más. Encontraron que en los condados donde los hombres constituían el 55 por ciento de la población, el porcentaje de adultos casados era aproximadamente 10 por ciento más alto, en promedio, en comparación con los condados donde las mujeres eran el 55 por ciento de la población.

El autor principal del estudio, Ryan Schacht, quien es investigador postdoctoral en antropología en la Universidad de Utah, dijo que los investigadores sospechan que esto es debido a lo que se denomina la teoría del mercado de apareamiento. "Si perteneces es el sexo más bajo, tienes más poder de negociación y mayor influencia"

4.- Engañar a tu pareja es más probable en ciertas edades

Las personas son dos veces más propensas a engañar cuando se encuentran en la "edad de peligro" que son los 39 años, sugirió un informe en agosto. El informe también mostró que las personas tienen más probabilidades de tener engañar durante los últimos años de otras décadas, como a los 29 o 49 años.

Anteriormente, un estudio realizado en 2014 por investigadores de la Universidad de Nueva York y la Universidad de California en Los Ángeles, había encontrado algo similar, determinando que los usuarios de un sitio de citas online orientado hacia la infidelidad tenían un número desproporcionado de usuarios adultos cuyas edades terminaron en el número 9 (29, 39, 49, etc.). Los investigadores de ese estudio también encuestaron a los usuarios del sitio y encontraron que aquellos cuyas edades terminaron en 9 también tenían más probabilidades de estar preocupados por el envejecimiento y preguntarse si sus vidas eran significativas.

5.- Tomar riesgos puede ser contagioso

El comportamiento riesgoso podría ser contagioso, mostró un pequeño estudio publicado en marzo. En el estudio, 24 personas se enfrentaron a un escenario de juego: se les dio 4 segundos para decidir si querían una recompensa segura de 10 dólares o una oportunidad de obtener una mayor cantidad. De vez en cuando, se les pedía que observaran a otros que se enfrentaban a las mismas opciones. 

Los científicos descubrieron que, cuando no estaban mirando a otras personas, la mayoría de los participantes se comportaban con cautela y escogían la caja fuerte de los 10 dólares. Pero cuando observaban que otros se involucraban en conductas de riesgo, los participantes eran más propensos a tomar la apuesta más arriesgada.

"Nuestros hallazgos actuales indican que cuando un individuo tiene la oportunidad de observar consistentemente el comportamiento arriesgado de otras personas, la propia preferencia de riesgo puede ser influenciada directamente", concluyeron los científicos.


 

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