¿Por qué el mar muerto es tan salado?
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Bordeado por Jordania al este y por Israel y Palestina al oeste, el Mar Muerto es un lago sin salida al mar, y es reconocido como uno de los más salados que existe en toda la Tierra.

 

Su nombre es bien merecido, ya que no hay peces, aves o plantas que puedan sobrevivir en su ambiente de alta salinidad. A lo largo de las costas, la sal se acumula en las crestas rocosas, picos y torres, y los visitantes encuentran que el agua extra salada del Mar Muerto es tanta que prácticamente se pueden sentar en su superficie.

Recientemente, un artista ha usado este mar para transformar un vestido ordinario en una reluciente escultura salada quebradiza. Después de pasar dos meses inmersos en este mar, el vestido surgió densamente recubierto de cristales blancos brillantes, sin duda, una prueba que confirma la cantidad de sal que hay.

Pero, ¿qué es lo que hace que el Mar Muerto sea tan excesivamente salado?

La sal de la tierra

El famoso autor Mark Twain visitó el Mar Muerto en 1867, y describió la experiencia inusual en su libro de viajes, "Los inocentes en el extranjero, o el progreso de los Nuevos Peregrinos" (American Publishing Company, 1869) como "un baño divertido" que lo dejó con "una nueva espléndida olor ".

"Algunos de nosotros nos bañamos durante  más de una hora, y luego salimos recubiertos de tanta sal, que brillábamos” escribió Twain.

La mayor parte del agua del océano tiene alrededor de 3,5% de las sales disueltas, según el Oceanográfico y la Administración Nacional Atmosférica (NOAA). Esta sal se origina en las rocas en la tierra; los ácidos del agua de la lluvia se disuelven las rocas y crean iones, que son partículas atómicas cargadas. El más común de estos iones es el de sodio y cloruro, que se acumulan en el océano como la sal.

Si toda la sal en el océano se quitara y se extendiera sobre toda la tierra seca en la Tierra, la capa alcanzaría una altura de 150 metros, según la NOAA.

¿Cuánto puedes bajar en el Mar Muerto?

La NOAA estima que el agua en el Mar Muerto es de cinco a nueve veces más salada que el agua de mar. La salinidad aumenta en aguas más profundas del mar; a profundidades superiores a los 100 metros, el agua se vuelve tan concentrada con la sal que ya no se puede sostener, y la sal se acumula en el fondo del mar.

El Mar Muerto se encuentra en un valle que cubre más de 1000km, a partir de la punta de la península del Sinaí y que se extiende hacia el norte, hasta Turquía. Su elevación es la más baja en el planeta, 429 metros por debajo del nivel del mar. Una serie de lagos vez ocuparon este valle, pero el último de ellos desapareció hace 15.000 años, dejando sólo al Mar Muerto, de acuerdo con el Centro de Investigación Dead Sea Minerva (MDSRC).

Dado por muerto

En los últimos años, la actividad humana ha sacado agua del mar Muerto con sifón de agua, al desviar el río Jordán para uso agrícola, por tanto, la reducción de los límites del mar y haciendo que el agua que queda sea aún más salada.

De hecho, el Mar Muerto está desapareciendo a un ritmo alarmante, y es que, retrocede en alrededor de 1 metro cada año, según un estudio publicado en 2010 en la revista Economía del medio ambiente. 

La investigación sugiere que, incluso sin la intervención humana, el Mar Muerto podría estar en problemas. En 2010 y 2011, los científicos perforaron bajo el Mar Muerto en busca de pistas sobre su pasado geológico. Encontraron que, hace unos 120.000 años, durante un período de calentamiento que precedió a la última edad de hielo, el Mar Muerto se secó completamente, dejando toda su sal a la vista.

Pero aunque su futuro pueda ser incierto, la masa de agua que es conocida como la "zona muerta" todavía tiene algunas sorpresas para ofrecer a los científicos. En una expedición de 2011, los investigadores pusieron el equipo de buceo especializado y descendieron a profundidades que antes eran inalcanzables en el agua salada, donde descubrieron en su búsqueda de fuentes de agua dulce, que estas están rodeadas de colonias de microbios.

Parece que el Mar Muerto aún podría tener algo de vida en él, después de todo.

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