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Los Samurai son guerreros legendarios y tal vez la clase más conocida del antiguo Japón. Eran guerreros nobles que lucharon siguiendo un estricto código moral que rige toda su vida.

Esa es la idea popular, de todos modos. En realidad, hay mucho más sobre los samurai. . .

 

LAS MUJERES SAMURAI

 

Mientras que el "samurai" es un término estrictamente masculino, en la clase bushi japonés también cuentan las mujeres que recibieron una formación similar en las artes marciales y la estrategia. Estas mujeres fueron llamadas "Onna-Bugeisha" y eran conocidas por participar en combate, junto con sus homólogos masculinos. Su arma preferida era generalmente la naginata, una lanza con una hoja curva, como una espada, aunque relativamente más ligera.

Dado que los textos históricos ofrecen relativamente pocos datos de estas mujeres guerreras (el papel tradicional de una mujer de la nobleza japonesa era más la de una ama de casa), se supone que eran sólo una pequeña minoría.

Sin embargo, investigaciones recientes indican que las mujeres japonesas participaron en batallas mucho más a menudo que los libros de historia cuentan. Cuando en el sitio de la Batalla de Senbon Matsubaru, en 1580, se hizo pruebas de ADN, 35 de los 105 cuerpos eran mujeres. La investigación en otros sitios ha dado resultados similares.

 

 

 

LA ARMADURA



Lo más extraño de los samurai es probablemente su aspecto raro, su armadura ornamentada. Sin embargo, cada pieza de ella era funcional. La armadura samurai, a diferencia de la armadura usada por los caballeros europeos, siempre estaba diseñada para la movilidad. Una buena armadura tenía que ser fuerte, pero lo suficientemente flexible como para permitir el movimiento en el campo de batalla. La armadura estaba hecha de chapas lacadas de cuero o metal, cuidadosamente unidos por cordones de cuero o de seda. Los brazos estaban protegidos por escudos, con hombreras rectangulares grandes y ligeras, y mangas blindadas. La mano derecha se deja a menudo sin manga para permitir el máximo movimiento.

La parte más extraña y complicada de la armadura, el casco kabuto, también cumplió su propósito. Estaba hecho de placas metálicas remachadas, mientras que la cara y la frente estaban protegidas por una pieza de armadura que se ataba alrededor de detrás de la cabeza y bajo el casco. Defendia al guerrero de flechas y espadas que venían desde todos los ángulos. Muchos cascos también contaron con adornos y piezas acoplables, incluyendo un bigote, una máscara demoníaca mengu que tanto protegía la cara y daba miedo al enemigo.

Aunque la armadura samurai pasó por cambios significativos en el tiempo, su aspecto general siempre se mantuvo bastante constante. Fue tan bien hecha y eficaz, que el Ejército de EE.UU. se basó en estas armaduras para crear los chalecos antibalas actuales.

 

 

 

LA HOMOSEXUALIDAD

 

No mucha gente sabe que el samurai era muy abierto de mente cuando se trataba de las relaciones sexuales. Al igual que los espartanos, otra cultura guerrera, el samurai no sólo aceptó la presencia de las relaciones entre personas del mismo sexo en su cultura, sino que se les anima activamente. Estas relaciones se forman generalmente entre un samurai experimentado y un joven que estaba entrenando (de nuevo, muy parecido a los espartanos). La práctica se conoce como wakashudo ("el camino de la juventud"), y se dice que fue hecho por todos los miembros.

 

 

 

EL SAMURAI OCCIDENTAL

 

Los lectores que han visto la película "El último Samurai" conozcen que en circunstancias especiales, alguien de fuera de Japón podía luchar junto a los samurai, e incluso convertirse en uno de ellos. Este honor especial (que incluía armas samurai y un nuevo nombre japonés) sólo podía ser otorgado por los líderes poderosos, como los daimyos (señores territoriales) o el shogun (jefe militar).

La historia conoce cuatro hombres occidentales que se les ha concedido la dignidad de los samurai: el aventurero William Adams, su colega Jan Joosten van Lodensteijn, el oficial de la Marina Eugene Collache y el traficante de armas Edward Schnell. De los cuatro, Adams fue el primero y el más influyente: se desempeñó como asesor del mismo Shogun.

 

 

 

LOS NÚMEROS

 

Muchas personas piensan que los samuráis eran o una fuerza de elite rara o una pequeña casta, bien definida de nobles. Sin embargo, en realidad eran toda una clase social. Originalmente, el "samurai" significa "los que sirven en la atención cercana a la nobleza." Con el tiempo, el término evolucionó y llegó a ser asociado con la clase bushi, soldados de nivel superior.

Esto quiere decir que hubo muchos más de estos poderosos guerreros de lo que generalmente se cree. De hecho, en la cima de su poder, hasta el 10 por ciento de la población de Japón era samurai. Debido a su gran número y la influencia a lo largo de la historia de Japón, cada persona que vive Japón tiene un poco de sangre samurai.

 

 

 

LA MODA

 

Los Samurai eran las estrellas de rock de su tiempo y su estilo de vestir influyó masivamente en la moda de la época. Sin embargo, a excepción de ocasiones más formales, los samurai no se vestían para impresionar. Su ropa estaba diseñada para adaptarse como guerreros.

Los Samurai vestian para la velocidad, los giros y la libertad de movimiento. Su atuendo habitual consistía en pantalones anchos y un kimono o un hitatare, un chaleco de dos piezas con la imposición de puntos de hombro. El traje dejaba los brazos libres, y el chaleco hitatare rápidamente podría ser quitado en caso de un ataque por sorpresa. El kimono se hace generalmente de seda por su frialdad, sensación y apariencia. Para el calzado, se utilizaron tanto los zuecos como las sandalias de madera.

La parte más distintiva del samurai en la moda, es el peinado moño, estaba muy extendido. A excepción de los monjes budistas (que se afeitaban la cabeza), la gente de todas las clases sociales llevaban el peinado moño durante cientos de años. El hábito de combinar el moño con una cabeza parcialmente afeitada puede haberse desarrollado por necesidad: La frente afeitada hace que sea más cómodo de usar el casco.

 

 

 

LAS ARMAS

 

Como soldados, los samurai empleaban una serie de armas diferentes. Originalmente llevaban una espada llamada "chokuto", que era esencialmente una versión más delgada, y más pequeña, de las espadas rectas más tarde utilizadas por los caballeros medievales.

Como las técnicas de la espada progresaron, el samurai cambió a espadas curvas, lo que eventualmente se convirtió en la katana. La katana es quizás el tipo más famoso de espada en el mundo y sin duda la más emblemática de todas las armas del samurai. El Bushido (el código samurai) dicta que el alma de un samurai estaba en su katana, así que se convirtió en el arma más importante que tenía.

Mientras que algunos samurai, efectivamente luchaban con nada más que su katana, la mayoría adoptó un enfoque más práctico. Las espadas estaban lejos de ser la única arma que tenían a su disposición. Solían utilizar el yumi, un arco largo con el que practicaban mucho. Cuando se introdujo la pólvora en el siglo XVI, los samuráis abandonaron sus arcos en favor de las armas de fuego y cañones. Su arma de larga distancia fue el Tanegashima, un fusil de chispa que se hizo popular entre los samurai.

 

 

 

LA EDUCACIÓN

 

Como la nobleza esencial de su época, los miembros de la clase samurai eran mucho más que simples guerreros. La mayoría de los samurai estaban muy bien educados. En un momento en que muy pocos europeos sabían leer, el nivel de alfabetización samurai era extremadamente alto. También eran expertos en matemáticas.

El Bushido dictaba que un samurai se debe esforzar por superarse a sí mismo en multitud de maneras, incluyendo aquellos no relacionados con el combate. Esta es la razón por la que la clase samurai participó en una serie de actividades culturales y artísticas.

 

 

 

 

 

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS


La imponente armadura y el armamento hace que un samurai parezca gigantesco, y son a menudo descritos como muy grandes. Esto no podría estar más lejos de la verdad. En realidad, la mayoría de los samurai eran bastante pequeños, un samurai del siglo XVI por lo general era muy delgado y medían desde 160 hasta 165 cm de altura. En comparación, los caballeros europeos de la misma época probablemente medían desde 180 hasta 196 cm.

En comparación con el japonés promedio, los miembros de la clase samurai tenían notablemente más pelo y su piel era más clara. Su perfil, es decir, el puente de su nariz también era claramente más europeo. En un giro irónico, esto parece indicar que el samurai en realidad desciende de un grupo étnico llamado los ainu, que son considerados inferiores por los japoneses y son a menudo objeto de discriminación.

 

 

 

LOS RITUALES DE SUICIDIO

 

Una de las cosas más aterradoras del samurai es el seppuku (también conocido como el "hara-kiri"). Es el suicidio horripilante que un samurai debe llevar a cabo si puede ser capturado por enemigo. El Seppuku puede ser un acto voluntario o un castigo. De cualquier manera, es generalmente visto como una manera extremadamente honorable de morir.

Se realiza perforando el estómago con una hoja corta y moviéndolo de izquierda a derecha, hasta que se ha cortado a sí mismo destripandose. En este punto, un asistente, por lo general un amigo de los samurai, decapita al destripado con una espada (de lo contrario, la muerte sería un proceso muy largo y doloroso). Sin embargo, el seppuku de
larga duración es un proceso mucho más complejo.

El seppuku formal es un largo ritual que comienza con un baño ceremonial. Luego, los samurai se visten con vestiduras blancas y se le da su comida favorita (al igual que la última comida de los presos condenados a muerte). Después de que haya terminado de comer, una hoja se colocará en el plato vacío. Él entonces escribirá un poema de muerte, un texto tradicional tanka donde expresa sus últimas palabras. Después de terminar el poema, agarra la espada y se envuelve con un paño alrededor de la mano (por lo que no se corte la mano). Y se clava la espada.

Una vez más, un amigo le termina cortando la cabeza. Sin embargo, se pretende dejar una pequeña tira de carne en la parte delantera para que la cabeza caiga hacia adelante y permanecer en el brazo del samurai muerto.

 


 


 

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