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La brujería no es una preocupación importante en nuestro día a día, pero se consideró una gran amenaza para la sociedad cristiana hace unos siglos. Esa percepción proviene de un cóctel donde se mezcló la histeria, la ignorancia y el miedo, alimentado por las personas que estaban, ya fueran fanáticos o si veían la caza de brujas como una buena manera de ganar dinero o poder. Lo que es cierto es que miles de personas fueron torturadas y asesinadas por un crimen que no cometieron (porque no existe) a manos de los llamados cazadores de brujas.

 

1.-  Georg Scherer

Viena no es el primer lugar que viene a la mente cuando se habla de las brujas, y hay una buena razón para ello: Sólo ha habido un caso de quema de brujas en su historia: el de la ciudad llamada Plainacher Witch Affair de 1583. La supuesta bruja tenía 70 años de edad y se llamaba, Elisabeth "Elsa" Plainacher, que cuidó de su nieta Anna en Mank, Baja Austria. Cuando Anna tuvo la mayoría de edad, dejó a su abuela y comenzó a experimentar convulsiones, muy probablemente debido a la epilepsia no diagnosticada.

En ese momento llega Georg Scherer, un orador púlpito católico carismático pero completamente fanático que era un firme creyente en poner las brujas a la muerte. Rápidamente se determinó que Anna fue víctima de un maleficio, y después de una minuciosa "investigación", concluyó que su abuela Elsa tenía la culpa. Después de un largo "interrogatorio", Anna fue finalmente convencida de que su abuela era realmente la culpable detrás de su embrujamiento y la "bruja" fue llevaba a realizar algunos “interrogatorios”. Como era de esperar, después de largos episodios de tortura, Elsa finalmente confesó ser una bruja y fue condenada a muerte.

La confesión que Scherer obtuvo parece haber sido poco fiable incluso para aquellos tiempos, y el alcalde de Viena suplicó al emperador para detener la ejecución. Sin embargo, no fue suficiente para superar la influencia eclesiástica de Scherer, y Elsa Plainacher fue quemada en la hoguera el 28 de septiembre 1583.

2.- Pierre de Lancre

Pierre de Lancre fue más o menos el peor escenario de lo que puede suceder cuando un fanático de la caza de brujas tiene demasiado poder. En 1609, la provincia de Lapurdi en Francia fue testigo de muchas acusaciones de brujería, que en ocasiones condujeron a la violencia. Esto probablemente fue causado por el choque de culturas entre los vascos, españoles y franceses que todos residían en la zona. El rey Enrique IV eligió el juez de Burdeos para hacer frente a la situación. 

Ese juez fue Pierre de Lancre, y él no perdió el tiempo para hacer frente a las puntuaciones de las brujas que infestan la zona. Ser nombrado por el propio rey, Lancre tenía mucho poder y lo utilizó al máximo. Aunque sólo pasó cuatro meses en la región de Lapurdi, Lancre ejecutó a decenas de personas por brujería, con algunas fuentes dicen que llegaron a ser 80. 

Ese número era muy bajo para Lancre, que estima que había miles de brujas que aún estaban activas en la zona . Si por él fuera, habría las habría quemado a todas en la hoguera. Afortunadamente, algunas pudieron ver cómo sanguinario Lancre  fue finalmente despedidos de su cargo. Después, escribió tres libros sobre el tema, en la que presentó lo que él consideraba los signos de brujería.

3.- Nicholas Remy

Si es que te lo crees, entonces Nicholas Remy ha sido el cazador de brujas más prolífico en la historia. Este magistrado francés del siglo 16 dijo haber estado involucrado en la condena y la ejecución de más de 900 brujas. Sin embargo, aunque es cierto que Remy ganó una reputación como un cazador de brujas temible e implacable, no hay pruebas suficientes para corroborar un número tan alto, ya que los registros judiciales no han sobrevivido.

Remy solo era capaz de ofrecer cuentas detalladas para 128 personas, lo que parece ser un número mucho más probable. Originalmente, Remy trabajó como abogado con un trabajo de lado como historiador. Al parecer, su afán de hacer frente a la brujería se produjo después de la muerte de su hijo mayor. Remy culpó de esa muerte a un mendigo local que pensó que puso una maldición sobre él. Su fervor y pasión por el trabajo que hizo a menudo eran recompensados, por ello Remy subió en la escala social y ganó más y más poder. En 1583, le hicieron un noble, y en 1591, fue nombrado procurador general para el ducado de Lorraine.

Cuando Remy no cazaba brujas, él escribía sobre brujas. Su libro Demonolatry fue publicado en 1595 y se convirtió en el texto más popular sobre la caza de brujas en muchas partes de Europa. Entre sus muchas demandas, Remy afirmó que la brujería normalmente estaba en la familia, lo que significaba tener padres acusados del crimen era una señal segura de que su hija también era una bruja. Remy abogó por la eliminación de estas líneas de sangre por completo.

4.- Alonso de Salazar Frias

Alonso de Salazar Frias es un caso raro entre los cazadores de brujas. Era conocido como el Abogado de las Brujas, a pesar de que fue uno de los inquisidores españoles que más participaba en la caza de brujas más grande en la historia, que tuvo lugar en Navarra durante el siglo 17. Él era diferente, porque a pesar de que él creía en castigar la brujería y las brujas, no creía que las brujas necesitaran se ejecutadas.

La caza de brujas de Salazar ocurrió poco después de la de Pierre de Lancre de en Francia. De hecho, fue ese evento el que generó histeria colectiva en España, sobre todo en unas pocas localidades de Navarra. El creciente número de acusaciones y confesiones llevó a la gente a creer que había un culto masivo de brujas que operaban en la región vasca. Un tribunal de la Inquisición fue asignado para investigar el caso, y Salazar fue uno de los tres miembros. Los otros dos inquisidores eran como era de esperar; todos los que creían que una bruja debía ser condenada a muerte. Sin embargo, Salazar tuvo problemas para creer que la escala de ese supuesto aquelarre podría ser real. Sus notas incluyen más de 7.000 personas que habían sido denunciadas o confesadas de ser brujas.

La campaña de Salazar tuvo éxito con algunos métodos nunca antes visto en la caza de brujas. Para empezar, las confesiones de los niños fueron eliminadas por completo. También llegó a la conclusión de que, además de acusaciones y confesiones, no había pruebas suficientes para condenar a la mayoría de las personas implicadas en la brujería. Al final, sólo 31 personas fueron condenadas y 11 o 12 fueron quemadas en la hoguera.


 

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