Pequeñas cosas que casi cambian la historia
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Sólo se necesita la cosa más pequeña para cambiar el mundo. Una mariposa batiendo sus alas en Texas puede no iniciar un huracán en China, pero un giro equivocado puede desencadenar una de las guerras más letales de la historia humana. Una y otra vez, las cosas aparentemente insignificantes han demostrado ser capaces de alterar el curso de la historia. Pero también están los que casi lo hicieron así, los pequeños momentos donde la historia estaba en juego, sólo para girar en sentido contrario. 

 

1.- La foto de un pez volador casi retrasa la ciencia décadas

Publicado por primera vez en julio de 1687, Principia de Isaac Newton es uno de los libros más importantes que se han escrito. Inventó la física, cambiando la forma de ver el mundo y sentando las bases de siglos de investigación científica. Sin embargo, casi nunca lo publicó, por una imagen de un pez volador. 

En 1686, la Royal Society de Gran Bretaña se preparaba para publicar las primeras ediciones de Principia. Antes de que pudieran empezar, sin embargo, necesitaban otro libro éxito de taquilla para poder venderlo. Historia Piscium de John Ray y Francis Willughby,  era una obra épica sobre la historia de los peces, con grabados muy detallados. Uno de los más complejos de todos era una imagen de un pez volador, que costó mucho dinero solo para pdoer reproducirse. Estos costos hacían del libro uno de los más caros de la historia. La sociedad  lo lanzó, y cayó.

Se dejó caer con tanta fuerza que casi arruinó la sociedad. De repente, carente de cualquier dinero en absoluto, los editores cancelaron sus planes de publicar  Principia. Uno de los libros más importantes que se han escrito, y solamente vio la luz del día porque un amigo de Newton, finalmente accedió a proporcionar el dinero en efectivo

2.- Una tormenta de nieve pudo haber matado a Napoleón en 1807

La batalla de Eylau en febrero 1807 es hoy en día principalmente recordada por ver a Napoleón meter la pata por primera vez como comandante. Luchó en Prusia Oriental (Rusia moderna), que llevó a un punto muerto entre las dos potencias que casi perdieron la mitad del ejercito de Napoleón. También estuvo a punto de perderse algo mucho más importante, su vida, por  una tormenta de nieve. 

En la mañana del 8 de febrero, Napoleón estaba jugando, a la espera de que llegaran refuerzos. Las tropas francesas estaban dando una paliza, y los rusos avanzaban. De repente, una enorme tormenta de nieve cayó. En la desorientación resultante, se perdió toda la visión. Así que los franceses cegados por el clima, no se dieron cuenta de que 6.000 rusos descendieron sobre la ciudad. 

Arriba del campanario, estaba Napoleon sin poder ver nada prácticamente. El ataque sorpresa y cercano de los rusos alarmó de su posición, lo que probablemente le han costado la vida. Fue sólo por una combinación de suerte y valentía que su guardia personal lograra mantener al ejército avanzar a raya el tiempo suficiente para que los refuerzos llegaran finalmente. Las guerras napoleónicas continuarían por otros ocho años.

3.- Un ataque al corazón casi cambia la historia británica

El 12 de mayo de 1994, el líder del Partido Laborista británico John Smith sufrió un ataque cardíaco fatal. Su muerte abrió el liderazgo de un joven conocido como Tony Blair, que pasaría a ganar tres elecciones seguidas. Fue un momento crucial en la historia británica, y casi no ocurrió debido a otro ataque al corazón. 

En 1988, Smith había sido un miembro del Partido Laborista cuando sufrió su primer ataque al corazón. Escribiendo sobre ello décadas más tarde, Tony Blair, dijo que este primer incidente había sido provocado por el consumo excesivo que llevaba Smith. Smith era conocido por disfrutar de varias pintas al día y llevar un estilo de vida poco saludable. Este primer ataque al corazón podría haber servido como advertencia. Podría haberle animado a dejar de beber o hacer más ejercicio. En su lugar, Smith directo de nuevo a la botella. Fue una decisión que seguramente contribuyó a su segundo, ataque cardíaco fatídico seis años más tarde. 

Si Smith hubiera vivido, la historia sería muy diferente.  Por ejemplo, si todavía estuviese el Partido Laborista, este probablemente habría ganado las elecciones de 1997 y 2001 (aunque con un porcentaje de votos inferior), el gran anti-intervencionista Smith definitivamente no habría unido a los EE.UU. en la invasión de Irak. Como único socio de Estados Unidos en 2003, es concebible que la falta de apoyo del Reino Unido podría haber detenido la guerra de Irak. En ese caso, la política mundial sería muy diferente.

4.- Una reclamación de copyright podría haber cambiado el mundo de Internet

Imagine vivir en un mundo donde "el" Internet hubiera sido sustituido por múltiples Internets, donde navegadores de la competencia serían completamente incompatibles, donde la información se mantuviera completamente estricta, y la expresión conseguir online se refiriera a elegir la visión de una compañía en la cual comprar. No habría espacios donde compartir experiencias como Twitter, ni sitios web basados en listas populares. En 1992, este mundo casi pasó. 

En una entrevista con la revista Time en 2001, Tim Berners-Lee reveló que pensó seriamente en patentar la web no mucho tiempo después de su lanzamiento. Él y un amigo consultaron con abogados acerca de tomar la ruta de dinero y la creación de su propia compañía, algo que potencialmente podría haberlos hecho a ambos millonarios. En última instancia, Berners-Lee rechazó la idea, prefiriendo centrarse en el lado técnico de las cosas y mantener la web abierta a todos. Esa decisión podría haber ido fácilmente a otro camino.

Si eso hubiera sucedido, no estarías leyendo esto ahora. En 2011, Techdirt compiló una lista de las posibles diferencias si la web hubiera sido patentada, y los resultados fueron una locura. No tendrías Google. Buscar sería abismal. Todo nuestro mundo estaría menos conectado y sería tecnológicamente más atrasado.

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