Personas que estuvieron a punto de cambiar el rumbo de la historia
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La historia gira en mil millones de pequeños momentos. Gracias a la suerte o errores de juicio, un hombre como John Wilkes Booth puede entrar en palco de Lincoln y cambiar el mundo. Pero, ¿qué sucede cuando uno de esos momentos se vuelve hacia otro lado? Por cada Alexander Fleming o Lee Harvey Oswald, hay una docena de personas que estaban en el umbral de la historia, sólo para ver que la puerta se cerró de golpe en la cara.

 

1.- Un sirviente anónimo casi evita la Primera Guerra Mundial

El asesinato del archiduque Francisco Fernando en las calles de Sarajevo en junio de 1914 condujo directamente a la Primera Guerra Mundial, que a su vez condujo al ascenso de Hitler y la Segunda Guerra Mundial y la creación del mundo moderno. Sin embargo, todo esto casi se pudo evitar por un solo criado torpe. 

En noviembre de 1913, el archiduque Fernando visitó el duque de Portland en Gran Bretaña como parte de un esfuerzo diplomático. Desesperado por mostrar a su invitado una eminente hospitalidad, el duque Ferdinand se dispuso a ir a cazar faisanes en su finca. Como los dos atravesaron los vastos campos, uno de los criados que llevaban las armas se tropezó. El arma cayó al suelo, y se descargaron los dos cañones a la derecha en el Archiduque. 

El viaje podría haber cambiado el mundo. Si Ferdinand moría o era herido de gravedad en la finca del duque, su sobrino Charles se habría convertido en nuevo presunto heredero de Austria, y cualquier intento de asesinar le habría ido de manera diferente o incluso fracasando por completo. En cambio, la bala no le dio a Ferdinand por pulgadas. El archiduque regresó a su casa en buen estado de salud, y nueve meses más tarde, el mundo estaba en guerra. El sirviente anónimo, por su parte, fue completamente olvidado.

2.- Mark Rossini podría haber evitado el 9/11

Mark Rossini debe ser conocido como un héroe. Un ex agente del FBI, pasó los últimos años 90 y principios de 2000 en el seguimiento de los terroristas. No estamos hablando de los yihadistas de poca monta, tampoco. En un momento dado, Rossini estuvo cerca de evitar 9/11. 

En julio de 2001, Khalid Al-Mihdhar y Nawaf al-Hazmi entraron en los Estados Unidos. Ambos hombres eran conocidos por el FBI por sus vínculos con el Islam radical y apoyo al terrorismo. En ese momento, Rossini fue asignado a "estación de Alec" de la CIA -el nombre código para el grupo de agentes viendo Bin Laden y sus asociados. Cuando Rossini se enteró de la entrada de Al-Mihdhar y Al-Hazmi, él y otro compañero de trabajo con la CIA, Doug Miller, decidieron informar al FBI. Escribieron un proyecto de informe para sus superiores, pero la CIA lo bloqueo y evito su envío. Un par de meses más tarde, Al-Mihdhar desapareció. Poco después de eso, él voló un avión contra el World Trade Center. 

Si se hubiera podido obtener el informe de Rossini y Miller en el FBI, todas las 3.000 vidas podrían haberse salvado. Por desgracia, la CIA estaba en guerra abierta con sus rivales. La inteligencia no era compartida, y la comunicación se bloqueó. Asustado de disgustar a sus superiores, Rossini no hizo nada más. Al hacerlo, se perdió su oportunidad de convertirse en un héroe.

3.- Alexander Bain casi proporciona una máquina de fax en 1843

Una pieza fundamental de la tecnología hasta el correo electrónico la desbanco, era la máquina de fax- Hay que remontarse hasta 1863, cuando Giovanni Caselli introdujo una línea entre Lyon y París. Debería haber vuelto aún más. Un mecánico escocés, Alexander Bain, tenía un prototipo de máquina de fax en funcionamiento tan pronto como 1843. 

Para ponerlo en perspectiva, es anterior al envío del primer mensaje telegráfico. Para poner esto en perspectiva aún más, es anterior a la bicicleta, motor de combustión interna, la hambruna irlandesa, y la expedición del partido de Donner. Bain logró popularizar su nuevo invento, las comunicaciones podrían haberse movido a un ritmo mucho más rápido. Trate de imaginar a Edgar Allan Poe (fallecido en 1849) recibiendo casualmente un fax. 

Sin embargo, Bain nunca llegó más allá de la fase de prototipo. Aunque su equipo de fax trabajó, se negó a mostrarlo a nadie. No fue sino hasta 1851 que Frederick Bakewell demostró la primera máquina de fax de trabajo, y otros 12 años pasaron antes de que Giovanni Caselli convenciera a la gente a utilizar realmente uno.

4.- Jack Para casi convence a Ed Sullivan de cancelar los Beatles.

Después del aterrizaje en la Luna, este fue el evento televisivo más significativo del siglo 20. Cuando los Beatles se fueron en el show de Ed Sullivan, que no solo cambiaron la música que marca un antes y un después en el curso de la cultura pop estadounidense en las próximas décadas. Hoy en día, los íideos son icónicos. Gracias a Jack Paar, América casi se perdió en el momento más grande en la historia musical. 

A finales de 1963, los Beatles ya estaban empezando a vender en algunos estados. Así que Ed Sullivan fue corriendo la voz de que tenía la banda británica reservada para febrero. Un anfitrión rival a Sullivan de la cadena NBC, Paar decidió que no podía dejar pasar esta oportunidad. Así que se puso en contacto con la BBC y se aseguró los derechos de algunas de las antiguas escenas de los Beatles en conciertos. Luego jugó todo el lote durante su programa el 3 de enero de 1964. 

Enfurecido, Sullivan llamó a su coordinador de talento europeo y tuvo que cancelar el evento de los Beatles. No fue sino hasta dos días después de que se dio cuenta de su error y los cambios de reserva, preparando el escenario para su más famoso espectáculo. Las cosas hubieran sido un poco diferente y uno de los grandes momentos de la cultura pop habrían nunca sucedido.

 

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