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Cuando pensamos en el futuro de la tecnología, solemos pasar por alto un campo que está haciendo increíbles avances. El sonido está demostrando ser uno de los pilares fundamentales de cara al futuro. La ciencia  lo está usando para hacer más cosas interesantes que nunca, y en los próximos años estamos seguros de que oiremos hablar de ello más que nunca.


REFRIGERACIÓN TERMOACÚSTICA

Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, patrocinado por Ben y Jerry, ha hecho un refrigerador que enfría la comida con el sonido. Se basa en el principio de que las ondas de sonido comprimen y expanden el aire alrededor de ellas, por lo tanto, que calienta y enfría el aire, respectivamente. Normalmente, las ondas sonoras afectan a las temperaturas como mucho en un 1/10.000 de un grado, pero los efectos mucho más grandes se pueden obtener colocando el gas dentro de la nevera, bajo una presión mucho mayores , de unas 10 atmósferas aproximadamente. El congelador termoacústico, como se le llama, presuriza el gas en el interior de su cámara de enfriamiento y arremete con más de 173 decibeles de sonido, generando calor. En el interior, una serie de placas de metal dentro de la trayectoria de las ondas de sonido, absorbe el calor y lo entrega a un sistema intercambiador de calor. De esta forma, se retira el calor y los contenidos de la nevera son enfriados.

Este sistema fue desarrollado como una alternativa más ecológica a los frigoríficos tradicionales. A diferencia de los modelos tradicionales, que utilizan refrigerantes químicos que dañan la atmósfera, el refrigerador termoacústico funciona muy bien con gases inertes como el helio. A medida que avanza la ciencia, sus diseñadores esperan que los modelos termoacústico eventualmente puedan llegar a sobrepasar a los refrigeradores.



BISTURÍ ACÚSTICO

Los médicos ya utilizan ondas sonoras para procedimientos médicos como los ultrasonidos o para romper las piedras del riñón, pero los investigadores de la Universidad de Michigan han hecho un bisturí acústico tan fino, que puede separar con precisión una sola célula. Este nuevo instrumento tiene una precisión de 753400 micrómetros.

La tecnología general ha existido desde finales de 1800, pero el nuevo bisturí ha sido posible crearlo gracias uso de un revestido en nanotubos de carbono de la lente y un material llamado polidimetilsiloxano, para convertir la luz en ondas de sonido de alta presión. Centrado con suficiente fuerza, las ondas de sonido crean ondas de choque y microburbujas que ejercen presión a un nivel microscópico. Ya ha sido probado para desmontar una sola célula de cáncer de ovario y la perforación de un agujero de 150 micrómetros en una piedra en un riñón artificial. Los diseñadores esperan que con el tiempo se pueda utilizar para entregar medicamentos o para eliminar los tumores cancerosos pequeños o placas. Incluso puede ser capaz de realizar esas operaciones sin dolor ya que el haz es tan fino que puede evitar las células nerviosas.



VOLVER A LAS PERSONAS MICRÓFONOS

Los investigadores de Disney han hecho un dispositivo que convierte el cuerpo humano en un micrófono. Llamado el "Ishin-Den-Shin", y este permite a alguien pasar en silencio un mensaje grabado con sólo tocar la oreja de esa persona.

El dispositivo que han hecho, incluye un micrófono conectado a un ordenador . Cuando alguien habla por el micrófono, la computadora almacena como una grabación en bucle, que se convierte entonces en una señal inaudible que es transmitida a través de un cable conectado al micrófono. Las transferencias de señal desde el micrófono al cuerpo de cualquier persona, produce un campo electrostático modulado que produce una pequeña vibración si la persona toca cualquier cosa. La vibración se puede escuchar si la persona toca la oreja de alguien más. Incluso puede ser transferida de persona a persona a persona si el grupo está en contacto físico.



ESPIAR

A veces, la ciencia crea algo que incluso James Bond sólo podía soñar. Los investigadores del MIT, Microsoft y Adobe han desarrollado un algoritmo que puede leer sonidos pasivos contra objetos inanimados en vídeo. Su algoritmo analiza las vibraciones imperceptibles que las ondas sonoras hacen en las superficies y las hace audibles. Un experimento recuperó el habla inteligible de una bolsa de patatas fritas que estaba a 4,5 metros de distancia.

Para obtener mejores resultados, el algoritmo requiere marcos del vídeo por segundo a mayor frecuencia que la señal de audio, lo que requiere una cámara de gran calidad y velocidad de grabación. Para menores resultados, también se puede utilizar una cámara digital común para identificar cosas como el número de personas que hablan en una habitación y sus géneros, posiblemente, incluso sus identidades. La nueva tecnología tiene aplicaciones obvias para la medicina forense, la policía, y las guerras de espionaje. Con esta nueva tecnología, todo lo que alguien tiene que hacer es apuntar una cámara digital de alta velocidad por la ventana, para poder grabar lo que está sucediendo en el interior de cualquier lugar.

 


OCULTAR OBJETOS CON LA ACÚSTICA


Los investigadores han hecho un dispositivo que puede ocultar objetos de sonido. Se parece a una pirámide extraña llena de agujeros, pero la forma altera la trayectoria de las ondas de sonido para que coincida con lo que se vería como si se hubieran reflejado en una superficie plana. Si se coloca el manto acústico sobre un objeto en una superficie plana, desaparece de sonido, no importa desde qué ángulo lo observes.

Mientras que aún no es capaz de evitar que alguien escuche una conversación desde el exterior, se pueden ocultar objetos en lugares donde la acústica es importantes, como salas de conciertos. Dado que la investigación se llevó a cabo con subvenciones de los militares de EE.UU., estos, probablemente tienen sus ojos puestos en algo más grande. Este método tiene el potencial de ocultar objetos de sistemas de detección basados en el sonido, como el sónar. Puesto que el sonido se desplaza bajo el agua en una manera similar a través del aire, el camuflaje acústico podría hacer submarinos invisibles a la detección.


 

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