Ser feliz no incrementa tus años de vida
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Ser feliz es muy bonito, pero normalmente no cuentan con la felicidad de añadir años a su vida. Un estudio reciente halla que lo feliz que eres no parece afectar al riesgo de morir prematuramente.

El estudio encontró que ser infeliz estaba vinculado con un mayor riesgo de muerte prematura, pero resultó que se trataba en realidad porque las personas con mala salud también tienden a ser infelices. En otras palabras, la mala salud y no la infelicidad, fue la verdadera causa de la muerte temprana, dijeron los investigadores.

"La enfermedad te hace infeliz, pero la infelicidad en sí no te hace mal", dijo el investigador del estudio Bette Liu, de la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia. "No hemos encontrado ningún efecto directo de la infelicidad o el estrés sobre la mortalidad." 

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de más de 700.000 mujeres del Reino Unido cuya edad promedio era de 59 años. Los investigadores pidieron a las mujeres que calificaran su felicidad y, a continuación, un seguimiento con ellos durante 10 años.

Los investigadores encontraron que el 39 por ciento de las mujeres dijeron que estaban felices la mayor parte del tiempo, 44 por ciento dijo que eran por lo general felices y el 17 por ciento dijeron que estaban generalmente infelices.

Las mujeres que estaban descontentas tenían un 29 por ciento más probabilidades de morir durante el período de 10 años, en comparación con las mujeres que estaban felices la mayor parte del tiempo.

Sin embargo, la mala salud al inicio del estudio se asoció fuertemente con la infelicidad, y así los investigadores encontraron el vínculo entre la infelicidad y la muerte prematura fue.

El estudio también encontró que algunos hábitos no saludables, como el fumar, estaban vinculados con la infelicidad, lo que también explica en parte el vínculo entre la infelicidad y la muerte prematura.

"Muchos todavía creen que el estrés o infelicidad puede causar directamente la enfermedad, pero la verdad es que simplemente se está confundiendo la causa y el efecto", dijo Richard Peto, un co-autor del estudio y profesor de estadísticas y epidemiología en la Universidad de Oxford en el Reino Unido. El nuevo estudio "demuestra que la felicidad y la infelicidad no tienen ningún efecto directo sobre las tasas de mortalidad."

Debido a que el estudio incluyó sólo a las mujeres, no está claro si los resultados se aplican a los hombres también. De hecho, estudios previos sugirieron que los hombres y las mujeres pueden definir la felicidad de otra manera y que es posible que la felicidad puede estar relacionada más fuertemente con una muerte prematura entre los hombres, explicó Philipe de Souto Barreto e Yves Rolland, del Instituto de Envejecimiento en el Hospital de la Universidad de Toulouse en Francia.

Aún así, se necesita más investigación en hombres y mujeres, así como en niños y adultos mayores, para examinar la relación entre la felicidad y la salud.

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