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La Madre Naturaleza tiene una reputación impresionante. Dependiendo de con quién se hable, O es maravillosa, cruel, imponente, o terriblemente mala. Tenemos una teoría diferente: Ella es una bromista. Una inundación verdadera de historias recientemente han aparecido haciendo cosas que la naturaleza ha dejado nuestras cabezas dando vueltas. Aunque ninguno de estos informes son misterios, y todos ellos tienen explicaciones racionales, todos parecen tener un objetivo en la mente laicos-media, haciendo sentirnos confundidos acerca del mundo como sea humanamente posible.

 

1.- Nacimientos a través de seres vírgenes

Todos sabemos cómo funciona el sexo. Dos personas se juntan después de beber demasiadas cervezas, y nueve meses más tarde y un casamiento a la fuerza, un pequeño paquete de vergüenza nace. Trate de decirle eso al pez sierra de la Florida. En junio de 2015, los científicos informaron que habían comenzado a experimentar nacimientos vírgenes.  

Esta especie de reproducción no es rara en el reino animal. Los invertebrados lo hacen todo el tiempo, y también se ha observado en algunos vertebrados cautivos. Tiburones, pollos, serpientes, dragones de Komodo, son conocidos por dar a luz a través de la partenogénesis, haciendo de un huevo no fertilizado, un ser vivo. Lo raro de esta historia es que hasta ahora, hemos asumido que la descendencia de estos dos vírgenes nacimientos son extremadamente raros y no iban a sobrevivir en la naturaleza. El Pez sierra de la Florida ha demostrado que nos equivocábamos completamente. 

A lo largo de nueve años, los investigadores tomaron muestras de ADN de 190 peces sierra en el área de la Florida. Encontraron que el 3 por ciento eran hijos de un solo padre. Aunque todavía es raro, eso es mucho más frecuente de lo que se espera. La descendencia también se las arregló para sobrevivir en la naturaleza, derribando todas nuestras predicciones en un sombrero de tres picos

2.- Todos los mamíferos tardan lo mismo en orinar

Los mamíferos son un grupo muy variado. Imagina al cachorro más pequeño de pie junto a los más grandes, elefantes viejos. Eso y luego olvida la imagen del perrito de pie junto a una ballena azul. Así es como nuestra clase taxonómica es variada; tenemos vejigas que varían en tamaño desde unos pocos centímetros a través de vastos depósitos que puedan contener galones. Sin embargo, resulta que casi todos tenemos una cosa en común: Tardamos el mismo tiempo en orinar.

El equipo del instituto de tecnología de Georgia observó  28 videos de mamíferos haciendo pis en YouTube y luego fueron al zoológico de Atlanta para verlos y experimentó la gloria de ver varios animales expulsar el agua. Además de observar si los animales eran capaces de producir corrientes, chorros, o sólo gotas de orina, también tomaron nota de la duración. Encontraron que todos los mamíferos más grandes que las ratas tardaban 21 segundos para hacer pis.

Esto significa que una vejiga del gato desemboca en el mismo espacio de tiempo, que una vejiga de un elefante. Esto suena extraño, pero hay una explicación lógica: Cuanto más grande es un mamífero, más grande es su uretra. Así, mientras que un gato puede liberar unas cuantas gotas en 21 segundos, un elefante suelta un chorro ininterrumpido sobre la misma duración.

3.- Los pollos pueden caminar como dinosaurios

A la madre naturaleza seguro que le gustan los huevos de Pascua. Tal vez ninguno es tan oscuro o difícil de encontrar, como éste acerca de las aves de corral. A principios de 2014, los científicos de la Universidad de Chile observaron que es posible recrear cómo caminaban los dinosaurios en un pollo moderno. Todo lo que tenían que hacer era pegar un émbolo en su trasero. 

No nos lo estamos inventando. Estos eran científicos universitarios reales que realmente querían estudiar cómo un T-Rex solía caminar. Puesto que cada pollo es un pariente muy lejano del más famoso recluso de Jurassic Park, decidieron que la mejor manera de estudiarlo en la vida moderna sería adjuntar una cola falsa para detrás de un pollo. 

El experimento fue un éxito. De acuerdo con su papel, el equipo forzó exitosamente al pollo a caminar de una forma más parecida a un dinosaurio. Para descubrir este extraño pequeño huevo Pascua que madre naturaleza tenía escondido por ahí, fueron galardonados con el Premio Nobel Ig.

4.- Extraños agujeros negros

El 24 de septiembre de 2015, la Royal Astronomical Society emitió un comunicado de prensa acerca de un agujero negro supermasivo que habían estado estudiando en el centro de una galaxia recién observado. Para sorpresa del equipo, encontraron que era demasiado grande. A juzgar por las teorías actuales, ese agujero negro descomunal era 30 veces más grande que lo que podría ser físicamente hablando.

La idea de un agujero negro en el centro de una galaxia no es nada nuevo. Hemos sabido durante mucho tiempo que les gusta estar al acecho allí, presumiblemente para recordar al cosmos de la futilidad de la existencia efímera. Pero siempre ha seguido un conjunto bastante firme de las reglas cósmicas, reglas que el agujero negro en el centro de nueve mil millones de años de edad, está desobedeciendo en la galaxia SAGE0536AGN. A 350 millones de veces la masa del Sol, debe ser demasiado grande para su galaxia madre. Como el Dr. Jacco van Loon, astrofísico de la Universidad de Keele dijo: ". Éste es realmente demasiado grande, simplemente no debería ser posible que existiera siendo tan grande" 

El papel de Van Loon también planteó la interesante posibilidad de que SAGE0536AGN Might no estuviera solo. Podría ser una nueva clase de marca de las galaxias. Que seamos obligados a reescribir nuestra comprensión sobre la formación de galaxias.


 

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