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Los científicos están haciendo una fascinante investigación de cómo funciona el cerebro humano. También están aprendiendo cómo nuestros cerebros pueden ser manipulados, ya sea por accidente o a propósito. Aunque algunas de estas investigaciones tiene el potencial de ayudar a ciertas personas con discapacidad, algunos de ellos también podrían ser utilizados de formas aterradoras.

1.- El efecto frío/Caliente

Sin darnos cuenta, nuestros pensamientos y comportamientos pueden ser afectados por el hecho de que sentimos frío o calor. Dos de los resultados de las investigaciones más interesantes y potencialmente importantes se refieren a la temperatura y el comportamiento criminal. Cuando se le preguntó a juzgar la conducta de un criminal, una persona en una habitación caliente era más probable que caracterizará al criminal como una persona que actúa en caliente y que su comportamiento había sido espontáneo. Una persona en una habitación fría probablemente vería el mismo criminal de sangre fría y su comportamiento como premeditado. Obviamente, eso podría tener un profundo efecto sobre el resultado de un juicio o sentencia.

En un anterior estudio, conocido como el dilema del prisionero iterado, se había demostrado que el efecto de la temperatura también influye en la confianza y el comportamiento criminal. Durante el experimento, algunos participantes sostuvieron una mano química más cálida, mientras que otros mantenían una bolsa de hielo. Separados, se colocaban en una cárcel simulada, a los sujetos de prueba se les dio la oportunidad de declarar contra su pareja a cambio de una sentencia más leve. Si los dos sospechosos se negaban a declarar, podrían irse libres. Los resultados mostraron que si un sujeto de prueba tenía una bolsa de hielo, era dos veces más propenso a declarar contra su pareja. Los investigadores interpretan este resultado como una indicación de que la gente puede confiar en los demás más cuando están más calientes.

 

2.- El efecto McGurk

Utilizamos nuestra visión para ayudar a averiguar lo que estamos escuchando. Pero a veces, está puede confundirnos. Si oyes a alguien decir "ba", pero miras como si estuvieran diciendo "ga", tu mente te hará pensar que están diciendo algo que suena más cerca de lo que estamos viendo, por ejemplo, "da". Su cerebro está tratando de darle sentido al conflicto entre lo que estamos viendo y oyendo. Así que no siempre podemos creer lo que oímos, aunque el efecto es más fuerte con ciertos sonidos, especialmente consonantes.

Aunque, cuando cierras los ojos, se le oye correctamente "ba", porque no hay información visual para distorsionar su percepción. Incluso si usted sabe lo que está pasando, todavía experimentará el efecto.
El efecto McGurk se produce en todos los idiomas que se han probado, incluso si el vídeo y el audio son un poco fuera de sincronía. No importa si la persona que se ve es el sexo opuesto de la persona que escucha. El efecto también se produce si si se piensa que se está buscando en algo más que una cara, en una imagen del rostro extremadamente pequeño, o si se toca la cara del hablante en lugar de mirarlo. Según los investigadores, incluso los bebés de sólo cuatro o cinco meses de edad experimentan el efecto.

 

3.- El Brainwriter

Aún en modo de prueba, el Brainwriter está siendo desarrollado para permitir a las personas con discapacidad, poder utilizar sus mentes para escribir sin pulsaciones de teclas o parpadeos. El uso de un auricular con electrodos para registrar la actividad cerebral, la tecnología para rastrear los movimientos de los ojos, y el software que está disponible gratuitamente en Internet, hace que una persona puede pensar en una palabra o una idea para hacer que el equipo abra su programa de escritura. En pantalla, el cursor luego trazar la trayectoria del ojo.

A los creadores de Brainwriter se les ocurrió la idea de ayudar a Tony Quan, un artista graffiti de Los Ángeles que perdió su control muscular por la esclerosis lateral amiotrófica (ELA). La primera versión del dispositivo requiere que Quan parpadee para que el equipo entre en modo de escritura. Desafortunadamente, Quan perdió esa habilidad cuando su enfermedad progresó.

Es por eso que la versión actual de Brainwriter usa ondas cerebrales registradas por un EEG, que se lee a continuación, por los programas informáticos como si estuviera procesando un clic del ratón. Está diseñado para permitir que personas paralizadas puedan controlar su escrito de una manera más efectiva que la disponible actualmente.

 

4.- El decodificador del cerebro

Los expertos suponen que las mismas partes del cerebro se activan si estás leyendo en silencio, escuchando a alguien hablar, o pensando a sí mismo. "Si usted está leyendo el texto en un periódico o un libro, se oye una voz en tu cabeza", dijo Brian Pasley de la Universidad de California, Berkeley. "Estamos tratando de decodificar la actividad cerebral relacionada con esa voz para crear una prótesis médica que puede permitir que alguien que está paralizado pueda decirlo."

Mediante el estudio de los epilépticos con electrodos implantados en sus cerebros, Pasley y su equipo registraron que las neuronas en el lóbulo temporal funcionaban cuando se escuchaba a alguien hablar. Después de enterarse de que ciertos grupos de neuronas reaccionaban a ciertas frecuencias, los científicos trataron de construir un cerebro decodificador de un algoritmo para determinar qué palabras que alguien estaba escuchando se basaba en las neuronas específicas activadas en su cerebro. Si esas mismas neuronas se activaban cuando alguien estaba pensando, el algoritmo teóricamente debe decodificar las palabras que están pensando.

Para ver si su algoritmo era exacto, los científicos probaron en otro grupo de pacientes epilépticos con electrodos implantados. En primer lugar, cada sujeto de prueba leía un texto en voz alta para que los investigadores pudieran crear un decodificador personalizado basado en la actividad cerebral del sujeto. Cada sujeto después leía el mismo texto en silencio para poner a prueba la precisión del decodificador personalizado sobre la actividad neuronal de la persona.

Mientras que la actividad cerebral de la lectura en silencio era ligeramente diferente a la de leer en voz alta, los científicos aún eran capaces de descifrar algunas de las palabras correctamente . Pero su algoritmo necesita más trabajo antes de que sea lo suficientemente precisa para ayudar a los discapacitados.


 

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