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Las belugas, también llamadas ballenas blancas, tienen la piel blanca ya que así se adapta a su hábitat en el Ártico. La palabra "beluga" viene de la palabra rusa "blanco". Estas no son el mismo tipo de ballena blanca en "Moby Dick", ya que eso era un cachalote blanco. Tampoco están relacionadas con el esturión del mismo nombre, que es la fuente de un tipo de caviar.

 

Las belugas están relacionadas con otro tipo de ballena blanca, la ballena "unicornio", conocida como el narval. Sin embargo, en lugar de un gran cuerno en la frente, como el narval tiene, la beluga tiene una protuberancia redonda llamada: melón. El melón se utiliza para hacer muchos sonidos de comunicación y expresiones faciales diferentes. También ayuda en la ecolocalización.

¿Cuál es el tamaño de las belugas?

Estos animales se encuentran entre las especies más pequeñas de ballenas. Los machos adultos van desde 13 a 20 pies (4 a 6,1 metros) de longitud y pesan entre 2.000 y 3.000 libras. (907 a 1.361 kilogramos), de acuerdo con National Geographic. Las hembras son ligeramente más pequeñas. Alrededor del 40 por ciento del peso corporal es la grasa de ballena blanca, que es la que las mantiene calientes y donde almacena energía, de acuerdo con la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional (NOAA).

Las belugas tienen cuerpos gruesos y musculosos que se estrechan en ambos extremos. Sus cabezas redondas tienen un pequeño pico, y el cuello es más estrecho que otras ballenas. Otra de sus diferencias, son sus vértebras del cuello, ya que no están fundidas, lo que les permite mover la cabeza de arriba abajo y de lado a lado, de acuerdo con la Sociedad Americana de Cetáceos. Tampoco tienen una aleta posterior, lo que le permite que pueda nadar bajo el hielo con facilidad. 

Su hábitat

A estas ballenas les gusta el frío y se encuentran principalmente en el Océano Ártico. El agua en el que viven las belugas puede llegar a estar tan frío como 0 grados centígrados. Cuando el océano se empiezan a congelar, muchas emigran hacia el sur a aguas con un poco más de temperatura. 

Las costumbres de las belugas

Las ballenas blancas son muy sociales. Los grupos son llamados vainas, y puede estar compuesto por cientos o miles de ballenas. Se comunican entre sí con sonidos como chasquidos, silbidos y sonidos metálicos. También pueden imitar los sonidos que oyen a su alrededor, incluyendo el lenguaje humano. Las belugas son conocidas como los "canarios del mar" debido a la gran variedad de sonidos que producen, según la NOAA.

Su comida

Las belugas son carnívoras, lo que significa que comen carne. Por lo general, la mayoría de  ballenas belugas no son muy delicadas con la comida, según la Sociedad Americana de Cetáceos. Pueden comer caracoles, salmón, eperlano, cangrejos, camarones, almejas, pulpo, calamar, mejillones, gusanos de arena, el bacalao y la platija.

Suelen comer entre 22,7 y 27 kg de comida al día. Todo este alimento es tragado entero. Solo utilizan sus dientes para agarrar y sostener la presa.

Descendencia

Las belugas se acoplan generalmente cuando el agua está más caliente, en marzo o abril. Después de una gestación de 14 a 15 meses, las hembras dan a luz a bebés llamados becerros. Las crías nacen de color gris, pero se volverán blancas a medida que maduren. Estas miden entre 1,2 y 1,8 m de largo y pesan entre 50 y 60 kg. 

A los 12 a 18 meses, es cuando empiezan a  tener dientes,  y así  comenzarán a comer pequeñas criaturas marinas. 

Las belugas hembras maduran alrededor de los 4 a 7 años y los machos maduran a los 7 a 9 años.

Los científicos no están seguros de cuánto tiempo pueden vivir estas ballenas. Algunos piensan que pueden vivir entre 35 y 50 años. Otros creen que viven de 60 a 70 años en base a cuántos dientes pierden por año.


 

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