Los pulpos: Todos ellos son venenosos
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Si alguna vez has cogido un pulpo en la orilla del agua y sentiste un pequeño pellizco, estabas en lo cierto, te ha mordido, pero no te has dado cuenta que también te estaba poniendo una inyección de veneno. El descubrimiento de que los pulpos y las sepias son venenosas es muy reciente.

En 2009, científicos australianos que investigaban cómo varias especies de pulpo se dieron cuenta de que estaban utilizando veneno. Pronto se encontraron que todas las especies que consultaron lo hacían.


El veneno en sí es muy similar a algunas neurotoxinas de las serpientes, aunque, obviamente, mucho más suave. Además, las serpientes inyectan su veneno, los pulpos no. Ellos usan sus picos para perforar agujeros en los caparazones de crustáceos y luego depositar una dosis del veneno. Puede que no se necesite mucho para noquear a un molusco sedentario.

Las únicas especies que se sabe que son peligrosos para los seres humanos es el pulpo de anillos azules que se encuentran en el océano Pacífico, al sur de la India y, en particular alrededor de Australia. Con sus brazos extendidos, uno grande, es del tamaño de un platillo de té y viven en los arrecifes costeros donde su aspecto moteado lo disimula perfectamente. Sólo cuando se siente en peligro muestra sus palpitantes anillos azules, brillantes. No hay antídoto pero las muertes son poco frecuentes: sólo tres se han registrado en el último siglo. El síntoma más común es la parálisis severa.

La suavidad relativa de otro veneno de pulpo explica por qué permaneció desconocida durante mucho tiempo. La mordedura de incluso pulpos bastante grandes es inocua y por lo general no tiene ningún efecto visible, por lo que la idea de que podría estar inyectando veneno habría sonado descabellado. Los pulpos también tienen la reputación de ser una de las criaturas más suaves en la costa, sin molestar a nadie ya que se encuentran alrededor de las aguas poco profundas.

Hay alrededor de 300 especies de pulpo conocidas por nosotros, que varían en tamaño desde el Wolfi, apenas un centímetro de largo, al gigante del Pacífico, que pueden tener una longitud de cuatro metros (13 pies). Se están descubriendo nuevas especies de pulpo cada año, lo cual es una excelente noticia. Los científicos médicos están especialmente felices. El veneno animal se utiliza en medicamentos para tratar el cáncer, la diabetes, la hipertensión, y una serie de otras enfermedades.


Comentarios   

0 #1 Victoria 30-08-2013 20:58
Jeje esta muy bien eso...Al menos me quito el susto porque antes estaba leyendo el Museo Oculto de los Warren :sigh:
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