Animales y criaturas misteriosas en Africa
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Durante siglos, África se ha conservado bastante inexplorada por los exploradores europeos. El continente estaba lleno de mitos y misterios, ya que se dice que es el lugar donde en realidad podrían existir criaturas legendarias. Se han realizado diversas expediciones para encontrar pruebas de la existencia de estos animales y de diversas criaturas. Por ello a continuación vamos a ver algunas de estas inquietantes historias.

 

1.- Marozi

Según se informa, el marozi ( "león solitario") es un gato grande, que se ha visto a lo largo de la África oriental y central. Según los testigos, la criatura es más pequeña que un león típico. A pesar de que se asemeja a sus primos más conocidos, el marozi tiene una capa que está cubierto con manchas de color gris-marrón en su espalda y laterales.

La piel se ha conservado por los cazadores que han encontrado el gato extraño. En 1924, A. Blayney Percival supuestamente disparó una leona manchada y a sus cachorros. En la década de 1930, Michael Trent disparó y mató a un par de leones manchados que fueron los responsables de las incursiones en su ganado.

Después de esos avistamientos a lo largo de 1931 en Kenia, Kenneth Gandar Dower, realizó una expedición pocos años después de entrar en las montañas de Kenia y encontrar la bestia de una vez por todas. Tenía la esperanza de encontrar una subespecie de león que había adaptado su tamaño y coloración con tal de sobrevivir en las montañas, un hábitat completamente diferente al de los leones típicos.

Él solo logró encontrar algunas huellas que no podían ser directamente vinculadas a ninguna especie conocida. Sin embargo, él publicó un libro dedicado al león manchado. Cuando esto llegó a la prensa británica y al público, más personas, sobre todo relacionadas con la caza, dieron a conocer sus conocimientos acerca de sus encuentros con el marozi.

El caso sigue abierto hoy en día. Algunas personas afirman que el león manchado es completamente mítico. Otros creen que un pequeño grupo de leones se pudo haber dirigido a las montañas para encontrar presas frescas para cazar y que con el tiempo se convirtieron en más pequeño y ágiles, una subespecie manchada.

2.- Koolakamba

Elexplorador francés Paul du Chaillu fue la primera persona en interactuar con los pigmeos y fue de los primeros en ver un gorila, un animal que se creía anteriormente que era más un mito que una realidad. 

Cuando escribió sus observaciones sobre los primates de África, describió cuatro seres distintos: el gorila, el chimpancé, el mbouve nshiego, y el koolakamba, que fue nombrado por su distintivo llanto.

De acuerdo con Chaillu, el koolakamba se caracterizó por un gran y prominente arco superciliar, pequeño hocico, orejas grandes, y un cráneo más grande que el chimpancé estándar. También señaló que el koolakamba tenía una corta región pélvica, así como los dientes superiores e inferiores que se juntaban muy cuadrados.

El animal era familiar para las personas en toda la zona de la actual Gabón y Camerún. Una explicación generalizada para ese territorio es que  esa zona simplemente era perfecta dentro de las variaciones normales de la especie de chimpancé. 

Cuando W. C. Osman Hill hizo una extensa documentación de la fisiología de los primates en la Base Aérea Holloman en Nuevo México en la década de 1960, estaba convencido de que las observaciones de campo de du Chaillu tenían razón. Sin embargo, algunas de las notas de Hill registraron diferentes tamaños para los oídos y la estructura facial.

Esas diferencuas causadas por la otra persona  hicieron cuestionarse si de verdad estaban hablando del mismo animal. Una posible explicación es que el primate de forma extraña era un híbrido entre un gorila y un chimpancé. Ha habido unos pocos casos documentados de descendencia híbrida entre los dos. Todavía no tenemos la respuesta a este misterio. Algunas fotos, incluyendo los más recientes del zoológico de Yaundé en Camerún y los mayores de Barnum y Bailey y la Sociedad Zoológica de Dresde, parecen mostrar una criatura que no es del todo un chimpancé, pero tampoco es un gorila.

3.- El Ninki-Nanka

Richard Freeman es uno de los exploradores más recientes a la cabeza en África en busca de una de las criaturas más esquivas del continente. Según la leyenda, el Ninki-Nanka es un enorme reptil similar a un cocodrilo. Algunos de los comentarios más salvajes afirman que puede escupir fuego. Sin embargo, la mayoría de las personas están de acuerdo en que tiene una cabeza parecida a un caballo, crestas (y, a veces nombran que tiene alas), y es brillante, con escamas reflectantes.

Freeman entrevistó a un hombre que supuestamente había visto a la criatura. El testificó que medía alrededor de 45 metros de largo. Después de ver a la criatura durante casi una hora, él enfermó gravemente. Afirmó que una poción de un hombre santo islámico lo había salvado. De acuerdo con aquellos que creen en el Ninki-nanka, hay poca documentación de la criatura, porque aquellos que lo ven, mueren poco después. 

Un testigo afirmó que un Ninki-nanka fue en estampida a una estación de bombeo y destruyó los equipos antes de que fueran capaces de perseguirlo, eso sí, algunos vieron el reflejo de la criatura en un espejo. Un hombre que vio a la criatura, acabó muriendo dos semanas más tarde. 

Freeman, un ex empleado del zoológico, está convencido de que hay una explicación racional para estos avistamientos cryptozoologicos. Después de todo, él sugiere que el monstruo del Lago Ness es en realidad un conjunto de anguilas estériles que se sabe que crecer muchísimo.

En cuanto el Ninki-nanka, él sospecha que podría ser una forma de lagarto monitor indocumentado. 

4.- Kongamato

El explorador Frank Melland se dirigió al centro-sur de África para pasar algún tiempo viviendo entre la gente Kaonde en la década de 1920. Mientras estaba allí, le dijeron de una criatura llamada el Kongamato. Melland dedicó toda una sección de su libro a hablar de dicha criatura porque era importante en la cultura Kaonde. 

Indicó que el pueblo Kaonde tenía amuletos para protegerlos de la Kongamato, una especie de lagarto, una criatura con alas de murciélago que atacaba a los barcos y llegó a causar que las aguas se elevaran. Su creencia era tan poderosa que llegaron a poner en el rio una pasta hecha de las raíces del árbol mulendi, cuyos poderes podrían ser llamados para ahuyentar a un Kongamato que quisiera atacar. 

De acuerdo con Melland, la zona también ha sido conocida por contar cuentos acerca de una criatura similar a un brontosaurio. Pero la idea del Kongamato parecía ser algo diferente. Los nativos lo describen como una criatura de color rojizo, sin plumas y una envergadura de 1-2 metros.

Cuando Melland mostró a algunos de los testigos un dibujo de un pterodáctilo, confirmaron que se trataba de la Kongamato. Fue culpado por la muerte de cuatro personas en 1911. A pesar de que Melland sospechaba de que esas muertes fueron causadas por las graves inundaciones en la zona, el miedo de los Kaonde era real. 

Melland trató de conseguir a alguien que lo llevara a ver a un Kongamato, pero aún ofreciendo diversas cantidades de soborno consiguió que nadie lo llevara. Él escribió: "Los nativos no consideran que sea una cosa antinatural como un mulombe, solamente una cosa tan terrible como un león devorador de hombres o una elefante solitario, pero infinitamente peor."

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