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Los reyes indiscutibles de los reptiles modernos son los cocodrilos y producen miedo, fascinación, y un deseo de aprender sobre ellos en muchas personas. Habitan el medio acuático, los estuarios y humedales a través de América del Norte, América del Sur, Australia, Asia y África, los cocodrilos tienen algunos rasgos inusuales más allá del simple valor de la caza. En este artículo conocerás algunos hechos curiosos y fascinantes sobre ellos.

 

1.- Los cocodrilos tienen ojos de cristal que reflejan la luna y estrellas

Mientras que de inmediato prestamos atención a sus mandíbulas increíbles, los ojos de los cocodrilos son igualmente dignos de un examen minucioso. Los ojos de cocodrilo brillan en la noche debido a la presencia de cristales de guanina, que forman una capa conocida como el tapetum lucidum, que se coloca detrás de la retina. La pupila vertical, en forma de hendidura puede ampliarse en la noche para dar cabida a más luz, volviendo a una posición más estrecha durante las horas diurnas. Como el ojo recoge la luz de las estrellas y de la luna, estos cristales reflejan la luz de fondo a través de la retina. Esta capacidad visual permite al animal a cazar con eficacia en un entorno oscuro. 

A su vez, esta característica del brillo de los ojos hace que los cocodrilos sean más vulnerables a los depredadores, sobre todo en el caso de los animales jóvenes, que enfrentan una tasa excepcionalmente alta de depredación antes de llegar a un tamaño más maduro y mayor. La caza furtiva por los seres humanos puede tener un efecto perjudicial sobre las poblaciones. Muchos cazadores de cocodrilos por cuero o carne localizan a las criaturas de la noche por sus ojos brillantes. 

2.- Lagrimas de cocodrilo

Las lágrimas de cocodrilo son uno de los pilares de la mitología popular, pero la reciente investigación científica de la Universidad de Florida ha encontrado que son una realidad biológica. D. Malcolm Shaner, Consultor de Neurología en Kaiser Permanente en el oeste de Los Angeles, estaba investigando una forma de parálisis facial en el hombre que se había dado a conocer como "lágrimas de cocodrilo" y comenzó a estudiar el origen del término. Después de contactar con la Universidad de Florida, el zoólogo Kent Vliet, descubrió múltiples referencias a lágrimas de cocodrilo e investigados por sí mismos en la vida real. 

A raíz de una observación minuciosa, se encontró que esa espuma, surgió en realidad de los ojos de los caimanes y cocodrilos, que fueron alimentados. La hipótesis de Vliet es que las lágrimas de cocodrilo se producen debido al jadeo y a los silbidos de un cocodrilo de alimentándose, lo que puede forzar el aire a través de los senos antes de mezclarse con lágrimas en el lagrimal. Esto explicaría por qué las lágrimas de cocodrilo parecen tan burbujeantes. Lágrimas de cocodrilo son similares en composición a las lágrimas humanas, posiblemente sirve para lubricar los ojos. 

3.- Los cocodrilos de agua salada matan tiburones

El cocodrilo de agua salada (llamado alternativamente, el cocodrilo de estuario) de las regiones del Pacífico y el Océano Índico no necesita presentación como especie. Es el más grande de los cocodrilos y el reptil más grande en el planeta, esta bestia no es una amenaza para otras especies poco conocidas, sino más bien una amenaza conocida para los seres humanos. Tiene un verdaderamente imponente historial ecológico, como un asesino de tiburones. La conservación de los tiburones es una consideración importante, pero los cocodrilos de agua salada pueden ver los tiburones, que nosotros veríamos como un depredador letal, como una comida potencial.

En un caso, un tiburón toro muy agresivo fue asesinado por un cocodrilo de agua salada, mientras que un pescador documentó el encuentro. Cualquier animal que ve un tiburón como alimento y no como una amenaza es un cazador digno de ser respetado. Pueden medir hasta hasta 7 metros de largo en casos excepcionales y llegar a pesar 1.000 kilogramos, el cocodrilo de agua salada puede aventurarse lejos en el mar, fácilmente flotando en la superficie y cubriendo grandes distancias como un poderoso nadador. En su presa puede incluir animales tan grandes como el búfalo de agua, mientras que las visitas al agua abierta puede dar lugar a una comida de carne de tiburón fresca.

4.-  Las escamas de los cocodrilos son paneles solares

Las adaptaciones del cocodrilo son numerosos y específicos. Cada rasgo observable confiere una ventaja clara, incluyendo las escamas  prominentes comunes al grupo. Escamas especiales en la parte posterior de un cocodrilo vasos sanguíneos de calor en la luz del sol y mantener al animal caliente y activo a pesar de ser un animales ectotérmicos. Estos términos significan simplemente que el animal no produce su propio calor y debe recurrir a fuentes externas de energía térmica. Las escamas contienen hueso depositado como bloques aislados llamados ostoderms, que son más pronunciados en las escamas con reborde en la parte posterior. 

Estas escamas únicas están llenas de vasos sanguíneos, que contienen una red de pequeños capilares que empujan la sangre a través de las escamas calientes, reuniendo el calor del sol y luego envían la sangre que se calienta de nuevo en el cuerpo del cocodrilo para mantener su temperatura alta. Este calor es compatible con la función de los múltiples sistemas del cuerpo. A través de esta adaptación, los cocodrilos son capaces de permanecer activos en condiciones más frescas. Gracias a las adaptaciones como esta especie de "paneles solares", los cocodrilos son capaces de manejar una impresionante gama de condiciones y utilizar de mejor forma la temperatura corporal y los niveles de energía en la búsqueda de apareamiento, alimentación, y/o la defensa territorial.

 


 

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