¿Cómo se forman los fósiles?
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Cuando los animales, plantas y otros organismos mueren, por lo general se desintegran completamente. Pero a veces, cuando las condiciones son las adecuadas, quedan preservadas como fósiles.

Varios procesos físicos y químicos crean fósiles, según el Servicio Geológico de Estado de Nueva York.

La congelación, el secado y el encierro, así como el alquitrán o la resina, pueden crear fósiles de cualquier cuerpo que preservan los tejidos corporales. Estos fósiles representan como eran los organismos cuando vivían, pero estos tipo de fósiles son muy raros.

La mayoría de los organismos se convierten en fósiles cuando cambian a través de diversos medios.

El calor y la presión de ser enterrados en el sedimento a veces puede causar los tejidos de los organismos - incluyendo hojas de las plantas y las partes blandas del cuerpo de los peces, reptiles e invertebrados marinos - para liberar el hidrógeno y el oxígeno, dejando tras de sí un residuo de carbono.

Este proceso, que se llama carbonización, o destilación, produce una impresión detallada del organismo muerto en rocas sedimentarias de carbono.

El método más común de fosilización se llama permineralización, o petrificación. Después de que los tejidos blandos de un organismo se descompongan en el sedimento, las partes duras - en particular los huesos - se quedan atrás.

El agua se filtra en los restos, y los minerales disueltos en el agua se filtran en los espacios dentro de los restos, donde se forman cristales. Estos minerales cristalizados causan que los restos se endurezcan junto con la roca sedimentaria que encierra.

En otro proceso de fosilización, llamado reemplazo, los minerales en el agua subterránea reemplazan los minerales que componen el cuerpo y que permanece después de que el agua disuelva por completo las partes duras originales del organismo.

Los fósiles también se forman a partir de moldes. Si un organismo se disuelve completamente en roca sedimentaria, puede dejar una impresión de su exterior en la roca, llamada un molde externo. Si ese molde se llena con otros minerales, se convierte en un yeso.

Se forma un molde interno cuando los sedimentos o minerales llenan la cavidad interna, como una concha o el cráneo de un organismo, y los restos se disuelven.

Restos orgánicos

En los últimos años, los investigadores han descubierto que algunos fósiles no sólo están hechos de minerales. Los análisis de fósiles han demostrado, por ejemplo, que algunas conservan material orgánico que data del Cretácico, un período que duró desde 65,5 millones a 145,5 millones de años atrás, y el período Jurásico, que duró desde 145,5 millones a 199,6 millones de hace años

Las pruebas sugieren que estos materiales orgánicos pertenecen a dinosaurios ya que coinciden con ciertas proteínas de aves, que evolucionaron a partir de los dinosaurios.

"Normalmente nadie pensó que era posible que cualquier material endógeno, material que proviene de los animales, podría ser dejado atrás después del proceso de fosilización," dijo Ken Lacovara, el decano de la Escuela de la Tierra y Medio Ambiente en la Universidad de Rowan en Nueva Jersey. "Pero en realidad no es el caso."

No está claro cómo se conserva el material orgánico, pero el hierro podría ayudar a que las proteínas se conviertan en enlaces cruzados e irreconocibles, o  que no están disponibles para que las bacterias puedan consumirlos, dijo Lacovara

Otra idea es la "albañilería microbiana", dijo Lacovara. "Es posible que las bacterias que se encuentran inicialmente a través del tejido estén secretando minerales como un producto de desecho que luego, cuando estén herméticamente sellados es lo que se conserva", casi como un albañil sellando una estructura, le dijo a Live Science.

Por otra parte, arenisca - piedra hecha de granos de arena del tamaño de minerales, sedimentos o material inorgánico - parece ser el mejor tipo de medio ambiente para la preservación de la materia orgánica en los fósiles.

Comentarios   

0 #1 manuel 24-11-2015 23:51
:-) gracias por la informacion ;-)
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