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Cuando la mayoría de la gente piensa sobre reptiles prehistóricos, muchos piensan inevitablemente de los dinosaurios. Hay una buena razón para eso ya que, fueron la forma de vida dominante en la Tierra durante más de 160 millones de años (en comparación con los insignificantes 200.000 años que llevamos los humanos modernos) y han capturado la imaginación de los niños y grupo adultos.

Un grupo que está relativamente olvidado, sin embargo, son los pterosaurios. Los pterosaurios no eran verdaderos dinosaurios, sino que se colocaron en su propia clase de reptiles voladores. Aquí vamos a echar un vistazo a algunos de los pterosaurios más extraños y terroríficos.


Ikrandraco Avatar

Este pterosaurio ha sido descubierto recientemente e identificado en 2014. Ikrandraco se caracteriza por una cresta inusual que sobresalía de su mandíbula inferior. De hecho, es esta protuberancia la causante de que los paleontólogos le pusieran el nombre de Ikran, la criatura voladora de la película Avatar, que tenía una cresta maxilar inferior similar. Crestas en la cabeza de los pterosaurios no eran infrecuentes; Sin embargo, Ikrandraco es el único pterosaurio que se conoce que lucía una en su mandíbula.

Se cree que la mandíbula inferior única combinada con una bolsa de garganta ampliable, permitió al Ikrandraco  rozar la parte superior de los lagos de agua dulce para buscar los peces en lo que hoy es China, y atraparía a sus presas en las mandíbulas que contenían al menos 40 dientes pequeños. Ikrandraco vivió en el Cretácico inferior, hace unos 120 millones de años.


Rhamphorhynchus Muensteri


Rhamphorhynchus, cuyo nombre significa "pico hocico," era un pequeño pterosaurio de aspecto feroz, que vivió en el período Jurásico, aproximadamente hace 150 millones años.

El Rhamphorhynchus era pequeño, con un promedio de aproximadamente 1 metro de ala con ala, con una larga cola que terminaba con un lóbulo en forma de diamante. Es probable que bajaba a los lagos y ríos para capturar los peces, a través de sus dientes.

Lo que realmente hace especial a este pterosaurio ,sin embargo, es la cantidad de fósiles extraordinarios que dejaron atrás, con algunos fósiles incluso se muestran los contornos de los órganos internos. Un fósil increíble muestra lo que parece ser un Rhamphorhynchus bloqueado en la batalla con un gran pez llamado Aspidorhynchus.

Los paleontólogos han reconstruido los restos, lo que demuestra la gran dentada del Aspidorhynchus, con sus mandíbulas firmemente sujetadas en el ala de la desventurada del Rhamphorhynchus . Aún más sorprendente es el hecho de que Rhamphorhynchus tiene un pequeño pez en su laringe, lo que sugiere que el depredador se convirtió rápidamente en la presa. Aspidorhynchus es probable que luchara para tragar el Rhamphorhynchus y fue incapaz de expulsar al pterosaurio en su boca. Las muertes de las tres criaturas prehistóricas quedaron inmortalizadas cuando se hundieron en el sedimento blando, proporcionando a los paleontólogos una rara visión de la vida en el período Jurásico.

 



Dimorphodon Macronyx


Mientras que muchos pterosaurios del momento, tenían cabezas y cuellos agraciados y largos, Dimorphodon fue en la dirección completamente opuesta. Más parecido a un bulldog volador, el Dimorphodon tenía un cuello corto rechoncho en la que se alza la cabeza y la mandíbula, que era mucho más corta y más profunda de lo que muchos de sus primos de pterosaurios tenían. La cabeza del Dimorphodon era grande para su cuerpo, pero a pesar de eso, era muy ligero, ya que tenía grandes aberturas en su esqueleto.

El Dimorphodon fue uno de los primeros pterosaurios, y vivió en el Jurásico hace aproximadamente 176 millones años. La mayoría de los pterosaurios tenían colas largas, y Dimorphodon no fue la excepción. Los paleontólogos creen que la cola se utiliza como un estabilizador mientras que el animal volaba. Probablemente utilizaba movimientos de aleteo para volar, a diferencia de los pterosaurios que aparecieron más tarde, que eran principalmente planeadores.

Los miembros estaban bien desarrollados en el Dimorphodon, lo que probablemente permitía que se moviera en el suelo sobre sus patas traseras. Descubierto en 1828 por el famoso paleontólogo británico Mary Anning, Dimorphodon fue el primer pterosaurio en ser encontrado e identificado en el Reino Unido.



Jeholopterus Ninchengensis


Probablemente más lindo que aterrador, el Jeholopterus puede tener más parecido con un murciélago gracioso que con un reptil. Gracias a un espécimen fósil extraordinariamente bien conservado, los paleontólogos han determinado que el Jeholopterus realidad estaba cubierto con una especie de fibra.

El increíble descubrimiento del fósil fue hecho en China y parece mostrar un adulto Jeholopterus que estaba cubierto de pelo-como fibra. Al principio, los paleontólogos pensaban que eran las primeras formas de plumas, conocidas como "protoplumas." Sin embargo, descubrieron que eran en realidad los filamentos gruesos llamados pycnofibers, difieren en estructura del pelo de los mamíferos. Todos los pterosaurios tenían ellos en algún grado, pero los Jeholopterus es el primer fósil en demostrar de manera concluyente que no eran protoplumas, lo que condujo directamente a la acuñación del término "pycnofibers."

Los Jeholopterus probablemente vivían en los árboles, pues sus garras tenían una protección que cubre y evita el desgaste. Esto demuestra que habría sido un escalador experto, con la ventaja de que las garras no se desgastaban rápidamente. El Jeholopterus era un pequeño pterosaurio con aproximadamente  1 metro de envergadura y se habría alimentado principalmente de insectos.


 

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